Pelicansille kolme uutta pelaajaa

Lahtelaisen jääkiekkoseuran Pelicansin riveihin on liittynyt kolme uutta pelaajaa. Seuraavan kauden ryhmään liittyvät kahden vuoden sopimuksilla Niklas Nordgren, joka pelaa hyökkääjänä, sekä puolustaja Toni Utunen. Myös puolustaja Aleksi Laakso on saanut vuoden mittaisen sopimuksen. Tällä hetkellä Pelicansilla on yhteensä 22 pelaajaa riveissään ja tulevan kauden valmistelut on jo aloitettu.

Aiemmin Reippaan nimellä tunnettu Pelicans on ollut mukana SM-liigassa 1999 vuodesta lähtien, mutta sen juuret ulottuvat jopa 1800-luvulle asti. Vuonna 1891 perustettu Viipurin Reipas jatkoi toimintaansa evakossa jatkosodan aikana – ja sen jälkeen – Lahdessa ja vaihtoi nimensä Reippaaksi. Pelicans onkin siis yksi tämän seuran jälkeläisistä. Toistaiseksi ainoan mitalinsa Pelicans on voittanut SM-liigan kaudella 2011-2012, jolloin joukkue nappasi itselleen hopeaa hävittyään jyväskyläläiselle JyP:lle.

Nykyinen Pelicansin päävalmentaja Tommi Niemelä on tullut tunnetuksi Helsingin IFK:ssa sekä Jokereissa, mutta suurimman osan urastaan hän on pelannut ulkomailla mm. Ruotsin, Tanskan, Hollannin, Italian ja Saksan eri sarjoissa. Loukkaantumisen jälkeen Niemelä on toiminut valmentajana ja hän olikin Suomen alle 18-vuotiaiden maajoukkueen päävalmentaja näiden voittaessa MM-kultaa vuonna 2018.

Niklas Nordgren

Aiemmin Helsingin IFK:ssa pelannut Niklas “Nikke” Nordgren on kiekkoillut kevään aikana lainalla kolme peliä Pelicansissa. Tehot näissä peleissä olivat 0+3. Päävalmentaja Tommi Niemelälle Nikke on tuttu pelaaja nuorisomaajoukkueista ja Nordgren voittikin Pikkuleijonien maalikuninkuuden vuonna 2018, kun turnauksesta voitettiin maailmanmestaruus. Oikealta ampuva Nikke painaa 83 kiloa ja on 175 senttiä pitkä. 

Niklas Nordgreniä pidetään vahvana hyökkääjänä, vaikka loukkaantumiset ovatkin hieman hidastaneet kehitystä. Päävalmentaja uskookin Nikestä vielä tulevan heidän hyökkääjistönsä villi kortti, jos enempää loukkaantumisia ei tule.

Toni Utunen

Puolustajana kiekkoileva Toni “Utu” Utunen siirtyy Lahden Pelicansille Tampereen Tapparasta. Toni on pelannut Tapparan riveissä kaikkiaan 150 ottelua viiden viimeisimmän kauden aikana, joten liiga kokemusta on jo kertynyt. Maailmanmestaruuksia 80-kiloiselta ja 180-senttiseltä mieheltä löytyy tililtään kaksi: U18 ja U20. Utu pelasi vuoden 2018 maailmanmestarijoukkueen kapteenina, jolloin joukkuetta luotsasi nykyinen Pelicansin päävalmentaja Tommi Niemelä.

Utu on 21-vuotias puolustaja ja häntä kuvaillaan kovalla luonteella varustetuksi kokonaisvaltaiseksi pelaajaksi, jonka vahvuudet ovat puolustuspelaamisessa. Nuoren iästä huolimatta hän on jo kokenut liigapelaaja, joka ottaa nyt seuraavan askeleen kohti sarjan huippupuolustajien joukkoa.


Aleksi Laakso

Aleksi “Allu” Laakso on pelannut lainasopimuksella Pelicansissa 18 runkosarja- ja 4 playoffs-peliä kuluneella kaudella. Näistä peleistä 31-vuotias puolustaja sai pisteet 1+5. Allu ehti pelata HIFK:n riveissä kolme kautta ennen Pelicansiin siirtymistä. Jopa 474 ottelua Liigassa pelannut Aleksi painaa 80 kiloa ja on 181 senttiä pitkä.

Aleksin kerrotaan olevan erinomaisessa kunnossa oleva urheilija, joka antaa joukkueelle kamppailuvoimaa ja kokemusta. Nuoremmille pelaajille hän näyttää esimerkkiä päivittäisestä toiminnasta.

Lätkäkaukalon kuningas Jaromir Jagr pelaa edelleen

Yhtenä maailman parhaista jääkiekkopelaajista pidetty tšekkiläinen Jaromir Jagr ei näytä merkkejä vauhdin hiipumisesta lätkäkaukalossa. Laitahyökkääjänä pelaava Jagr jatkaa itsepintaisesti uraansa vielä kunnioitettavassa 49 vuoden iässä ja tiputtaa harjoittelutahdillaan monet nuoremmat pelaajat kelkastaan. 

Tällä hetkellä Jagr pelaa Change Ligassa HC Kladno -joukkueessa. Viime vuoden joulukuussa kansainvälisesti tunnettu tähtipelaaja kertoi kärsivänsä motivaatio-ongelmista, mutta ei ollut siltikään aikeissa lopettaa uraansa. Jagr kommentoi motivaation heikenneen yleisesti, mutta into olla nostamassa Kladno-joukkuetta Tšekin pääsarjaan oli silti kova. 

Viime kaudella Jagr osoitti olevansa edelleen varsin kovassa pelikunnossa – kauden aikana pisteitä kertyi 29 pistettä 38 ottelussa. Kommenttiensa mukaan tähti ei ole harjoitellut enää yhtä aktiivisesti kuin aikaisemmin, mutta halu pelata on silti edelleen suuri. 

Itsepäisyydelle on kerrottu myös hyvin omintakeinen syy: jouluna 2021 Kladno pelaa ulkoilmaottelun tšekkiläisessä hiihtokeskuksessa, eikä tähti aio jättää tätä kokemusta välistä. 

Jagr on omassa joukkueessaan poikkeuksellinen pelaaja myös siinä mielessä, että hän on oman seuransa pääomistaja. Taloudellisista syistä uraa tarvitsee tuskin kuitenkaan enää jatkaa, sillä yleisten arvioiden mukaan Jagr on tienannut vuosikymmeniä kestäneen uransa aikana noin 70 miljoonaa dollaria. 

Yksi kaikkien aikojen parhaista pelaajista

Jaromir Jagr on yltänyt yli 30 vuotta kestäneen uransa aikana lukuisiin uskomattomiin saavutuksiin. Ensimmäisen kerran Jagr pelasi Tšekkoslovakian pääsarjassa jo kaudella 1988–1989. 

Heti ensimmäisellä kaudellaan Jagr voitti Pittsburgh Penguisin riveissä Stanley Cupin. Läpi 90-luvun Jagr takoi kausi toisensa jälkeen pingviinipaidassa huimia tehopistelukemia – uran kohokohta oli uskomattomat 149 tehopistettä kaudella 1995–1996. Vain kaksi vuotta tästä Jagr oli mukana johdattamassa Tsekkiä sensaatiomaiseen olympiavoittoon, nousten viimeistään tässä vaiheessa koko maailman lätkäkansan tietoisuuteen. 

Vuonna 2001 Jagr siirtyi Washington Capitalsiin. Vuonna 2005 oli aika vaihtaa New York Rangersiin, jonka riveissä tähtipelaaja takoi vielä 34-vuotiaana huimat 123 tehopistettä. Lähes kaksi vuosikymmentä kestäneen NHL-uran jälkeen Jaromir Jagr vaihtoi KHL-joukkue Avangard Omskiin, jossa pelasi kaikkiaan kolme kautta. 

Toisin kuin moni uumoili, ei intohimoisen laitahyökkääjän ura päättynyt KHL-aikoihin, vaan tähti palasi takaisin rapakon taakse vielä useamman kauden ajaksi. Lopulta NHL-ura päättyi kunnioitettavassa 46-vuoden iässä kaudella 2017–2018, kun Jagr auttamatta tippui nuorempien pelaajien vauhdista. 

Vuosien saatossa Jaromir Jagr joukkueineen on voittanut yhden olympiakullan, kaksi MM-kultaa sekä Stanley Cupin kahteen kertaan. Tähti on palkittu myös lukemattomilla eri palkinnoilla, mukaan lukien Tšekin vuoden urheilija sekä MM-kisojen All-Stars hyökkääjä. 

Jagr saanut useita kunnianosoituksia – jopa oman kolikkopelin

Jagrin kaltaiselle tähtipelaajalle on luonnollisesti vuosien aikana satanut lukuisia erilaisia kunnianosoituksia – mukaan lukien oman kolikkopelin! Rahapelivalmistaja Inspired Gaming julkaisi tshekkiläispelaajan kunniaksi oman Jagr’s Super Slot -kolikkopelit, jonka moni kasino ilman rekisteröitymistä on ottanut omiin valikoimiinsa. 

Tähden omassa slotissa voittoja tavoitellaan aidoissa lätkätunnelmissa kuuden rullan ja neljän rivin voimin. Voittolinjoja peliin on mahdutettu peräti 4096 kappaletta – juuri niin monta, kuin Jagrin kaltainen supertähti ansaitseekin. 

Peliä on höystetty lukuisilla erilaisilla erikoistoiminnoilla. Ilmaiskierroksia saattaa olla luvassa vähintään kolmen Jagrin näköisen bonussymbolin pyörähtäessä kiekoilla. Tähän bonustoiminnot eivät kuitenkaan rajoitu, vaan lisäksi mukana on lisäpelit Lover Bonus sekä Fighter Bonus. 

Jagr’s Super Slot on erinomainen vaihtoehto todellisille lätkäfaneille. Mukaansatempaava peli hotkaisee mukaansa heti ensimmäisestä pyöräytyksestä lähtien, ja nopeatempoisuuden ansiosta uusia jännittäviä käänteitä on odotettavissa useaan otteeseen. Tämä peli kannattaa käydä katsomassa läpi, mikäli haluat koluta läpi kaiken Jaromir Jagriin liittyvän!

Eemil Virolle NHL-sopimus

SM-liigajoukkue Turun Palloseurassa pelaava Eemil Viro on saanut loistokkaalle kaudelleen erinomaisen päätöksen. Detroitista kotoisin oleva Red Wings on solminut NHL-sopimuksen hänen kanssaan. Kolmivuotinen tulokassopimus on keskimääräiseltä vuosipalkaltaan 850 833 dollaria eli vähän alle 700 000 euroa. Kausittain on luvassa myös 92 500 dollarin eli noin 75 000 euron allekirjoitusbonukset. Tämä tarkoittaa sitä, että vaikka Viro ei pelaisikaan NHL:ssä, on luvassa tuntuvat palkkiot.

Viime kaudella Eemil Viro teki lopullisen läpimurtonsa Liiga-tasolla ja pelasi runkosarjan 55 peliä tehoin 4+10=14. Pudotuspeleissä Viro loisti TPS:n suurena sankarina, sillä hän viimeisteli useita ratkaisevia maaleja joukkueensa tiellä kohti hopeamitalia. Hän myös keräsi 13 pudotuspelissä tehot 3+1=4.

Viron maajoukkueura

Viro pelasi tämän vuoden alle 20-vuotiaiden MM-kilpailuissa ja hän jakoi Suomen sisäisen tehotilaston voiton yhdessä Anton Lundellin kanssa lukemalla +7. Venäjän kanssa pelatun pronssiottelun aikana Viro sai syöttöpisteen kun Mikko Petman teki ottelun voittomaalin. 

Viro on pelannut yhteensä kahdeksan nuorten ja 48 poikien maaottelua. Vuonna 2019 hän pelasin alle 18-vuotiaiden Hlinka Gretzky Cupissa ja hopeaa hän on ollut mukana voittamassa vuoden 2018 World U-17 Hockey Challengessa. Hän on pelannut myös vuoden 2018 Euroopan nuorten olympiafestivaaleilla, jolloin hän voitti pronssia.

Viron seuraura

Jääkiekon pelaamisen Eemil Viro on aloittanut VG-62:ssa ja sieltä hän on siirtynyt C-juoniorien ikäisenä Turun Palloseuraan. Vuosien 2016-2017 kauden päätteeksi hän voitti C-nuorten SM-pronssia. TPS:n C-nuorten varakapteeniksi hän nousi kaudella 2017-2018 ja voittikin koko C-nuorten SM-karsintojen puolustajien piste- ja syöttöpörssin tehoilla 8+25=33. Myös C-nuorten SM-sarjassa Viro oli joukkueensa tehokkain puolustaja tehoilla 8+8=16. Hän myös voitti kauden päätteeksi toisen peräkkäisen C-nuorten SM-pronssin.

Varakapteenina Viro toimi pelatessaan TPS:n B-nuorissa kaudella 2018-2019. Yhdessä Jiri Pärssisen kanssa hän oli joukkueensa tehokkain puolustaja tehoilla 7+13=20. Osan kaudesta hän pelasi myös Turun Palloseuran A-nuorissa.

TPS:n A-nuorten kapteenistoon hän nousi kaudella 2019-2020. Vain 17-vuotiaana hän teki seurassa SM-liigadebyyttinsä Saimaan Palloa vastaan 26. lokakuuta 2019. Otteluun hänet merkittiin TPS:n seitsemänneksi puolustajaksi ja jääaikaa hän sai ottelussa 11.10 minuuttia. Kolme syöttöpistettä hän sai tulokaskauden aikana 29 runkosarjaottelussa murtauduttuaan kauden mittaan TPS:n SM-liigajoukkueeseen. Kauden aikana Viro myös edusti joukkuettaan Spengler Cupissa kolmen ottelun verran, mutta näistä otteluista ei tehopisteitä irronnut.

Sebastien Aho vei Carolina Hurricanesin voittoon

Nashville Predatorsia vastaan pelatussa ottelussa Sebastian Aho pelasi varsin taidokkaasti yhdessä maalivahti Alex Nedeljkovicin kanssa Carolina Hurricanesiin riveissä. Joukkue voitti NHL:n pudotuspelien avauskierroksen toisessa osassa lukemin 3-0. Näistä maaleista Aho teki kaksi ja Steven Lorentz teki lisäksi yhden maalin. Alex Nedeljkovic puolestaan pelasti tilanteen 32 kertaa.

Raumalta kotoisin oleva Aho on pelannut uransa aikana yhteensä 25 pudotuspeliottelua ja nyt hänelle on kertynyt 10+16=26 (+11) pisteet. Pörssin kärkipaikalle – jota tällä hetkellä pitää Eric Staal 19+24=43 – ei ole siis pitkä matka. 

Sebastian Ahon ura aiemmin

Ennen NHL:ään siirtymistä Aho pelasi SM-Liigassa Kärpissä ja oli muutaman ottelun verran lainassa Ässissä. Kärpät saivat vuoden 2015 suomenmestaruuden, kun Aho ratkaisi pelin tekemällä jatkoerämaalin. SM-liigan eliittiin hän nousi kaudella 2015-2016 voittaen Kärppien sisäisen piste- ja maalipörssin tehoilla 20+25=45. Liigan maalipörssissä hän oli neljännellä sijalla kolmen muun pelaajan kanssa ja pistepörssissä hän sijoittui yhdeksänneksi.

Nuorten maailmanmestaruuskilpailuissa vuonna 2016 Aho oli mukana kun Suomi voitti  kultaa. Hänet myös valittiin ketjukavereidensa ohella yhdeksi Suomen kolmesta parhaasta pelaajasta kyseisessä turnauksessa. Myös vuoden 2018 MM-kilpailuissa Sebastian nimettiin turnauksen parhaaksi hyökkääjäksi. Uransa aikana hän on osallistunut yhteensä kolmiin MM-kilpailuihin. Aho on myös liigahistorian nuorin Matti Keinonen -palkinnon voittaja.

Sebastian Aho ja Carolina Hurricanes

Carolina Hurricanes sopi kesäkuussa 2016 Ahon kanssa kolmivuotisen tulokassopimuksen. Hänen kaudelta saama palkkansa oli 832 500 Yhdysvaltain dollaria eli hieman vajaa 700 000 euroa. Sen sijaan jos häntä olisi peluutettu pääasiassa farmiliigassa AHL:n Charlotte Checkersin kokoonpanossa, hänen palkkansa olisi ollut vain 70 000 dollaria kaudessa. Allekirjoitusbonus sopimuksesta oli 277 500 dollaria. Ensimmäisen NHL-ottelunsa hän pelasi kauden 2016-2017 avausottelussa 13. lokakuuta 2016 Winnipeg Jetsia vastaan. 

Tulokaskauden 82 runkosarjaottelussa Aho sai tehopisteet 24+25=49 ja hän oli Hurricanesin toiseksi paras pistemies. Ykkössijan vei Jeff Skinner. Liigan tulokaspelaajien maalipörssissä Aho nousi kolmanneksi ja pistepörssissä viidenneksi. NHL:n tähdistöotteluun hän pääsi ensimmäistä kertaa urallaan tammikuussa 2019.

Montreal Canadiens tarjosi Aholle 2019-2020 kaudella viiden vuoden sopimusta 8 454 000 dollarin vuosipalkalla. Heinäkuussa 2019 Aho allekirjoitti sopimuksen ja Carolina Hurricanesilla oli viikko aikaa tarjota saman laista sopimusta, jos joukkue halusi pitää Ahon. Canadiens olisi myös antanut Hurricanesille yhden ensimäisen kierroksen avausvuoron, yhden toisen kierroksen varausvuoron ja yhden kolmannen kierroksen varausvuoron. Hurricanes kuitenkin tarjosi Aholle samaa sopimusta jo seuraavana päivänä.

Jussi Jokinen on päättänyt jääkiekkouransa

Tämän kuun 19. päivä Jussi Jokinen on lopettanut jääkiekkouransa. Viimeiset Liigassa pelatut kautensa hän pelasi Kärpissä. Tämä 38-vuotias jääkiekkoilija on tehnyt NHL:ssä uran, johon vain todella harva suomalainen on pystynyt. NHL:ssä tilille kertyi huikeat 951 ottelua. Tällä tuloksella pääsee kaikkien aikojen suomalaisten NHL-pelaajien listalle sijalle kymmenen. 

Tehopisteitä Jokiseltä löytyy yhdennäksi eniten. 563 kappaletta tehopisteitä kerännyt Jokinen on suomalaisten pistetilastoissa edellä esimerkiksi Jere Lehtistä ja toistaiseksi vielä uraansa jatkavaa Valtteri Filppulaa. Suurimman osan NHL-urastaan Jussi Jokinen pelasi Carolina Hurricanesin riveissä, mutta hän on ollut uransa aikana yhteensä yhdeksän eri NHL-organisaation riveissä.

Jokisen ura

Pelipaikaltaan Jokinen oli laitahyökkääjä, mutta hän pelasi toisinaan myös keskushyökkääjän paikalla. Suomea Jokinen on edustanut useissa arvokisoissa. Torinon talviolympialaisista tuli hopeaa ja Sotsin talviolympialaisista pronssia. MM-kilpailuissa  hopeamitali tuli vuonna 2016 ja pronssia hän voitti vuosina 2006 ja 2008. Pronssia on tullut myös alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa vuosina 2002 ja 2003.

Hän on pelannut SM-liigassa yhteensä 237 runkosarjaottelua Oulun Kärppien riveissä vuosina 2001-2005 ja NHL:n työsulunaikana 2012-2013. Pudotuspeleissä on kertynyt 46 ottelusta tehopisteet 9+9=18. Jääkiekon SM-kultaa Jokinen voitti Kärppien kanssa vuosina 2004 ja 2005.

Jokinen aloitti NHL-uransa Dallas Stars -joukkuessa kaudella 2005-2006. Runkosarjan 81 ottelua hän pelasi pistein 17+38=55. Pudotuspeleissä hän sai tehopisteet 2+1=3 viidessä eri ottelussa. Jokisen toinen kausi jatkui hyvissä merkeissä ja hän teki 48 pistettä. Dallas Starsin riveissä oli tuolloin myös paljon muita suomalaisia mm. Jere Lehtinen, Antti Miettinen ja Niklas Hagman. Heinäkuussa 2007 Dallas Stars teki Jokisen kanssa uuden kaksivuotisen sopimuksen.

Keväällä 2008 Jokisen joukkue oli Tampa Bay Lightning ja hänestä tuli pian valmentaja John Tortorellan luottomies. Ehdittyään pelata vain 20 runkosarjaottelua hän sai pisteet 2+12=14. Joukkue oli sekä oman konferenssinsa että myös koko divisioonansa viimeinen, eikä pelannut kauden pudotuspeleissä. Kaudella 2008-2009 Jokinen pelasi vain 46 runkosarjaottelua tehopistein 6+10=16, kunnes hänet laitettiin siirtolistalle. 

Helmikuussa 2009 Carolina Hurricanes tiedotti ottaneensa Jokisen joukkueeseensa ja hän debytoi 7. helmikuuta 2009 Phoenix Coyotesia vastaan pelatussa ottelussa. Loppukaudesta Jokinen pelasi 25 ja sai niistä tehopisteiksi 1+10=11. Pudotuspeleissä hän pelasti uransa ja oli mukana 18 ottelussa tehopistein 7+4=11. NHL-historian myöhäisimmän voitto-osuman ennätyksen Jokinen sai New Jersey Devilsiä vastaan kun peliaikaa oli jäljellä enää 0,2 sekuntia.

Vuoden 2013 huhtikuun alussa Carolina kauppasi Jokisen Pittsburgh Penguinsiin ja Penguins-debyytissään hän iski joukkueensa ainoan maalin varsinaisella peliajalla ja myös voittomaalin rangaistuslaukauskilpailussa New York Rangersia vastaan. Vuoden 2014 heinäkuussa Florida Panthers ilmoitti solmineensa neljän vuoden mittaisen ja yhteensä 16 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen Jokisen kanssa.

Kaudella 2017-2018 Jokinen pelasi Edmonton Oilersin, Los Angeles Kingsin, Columbus Blue Jacketsin, Vancouver Canucksin ja Detroit Red Wingsin riveissä, mutta jäi lopulta ilman pysyvää sopimusta

Pelaajien turvallisuus

Pelaajat, valmentajat ja terveydenhuolto vaativat enemmän huomiota pelaajien turvallisuuteen Pohjois-Amerikan ammattilaisjääkiekkoilun parissa. Monet pitkäaikaiset vammat ja sairaudet vaivaavat pelaajia, jotka ovat saaneet kolhuja. Osa heistä on nostanut syytteen Kansallista jääkiekkoliigaa vastaan ja pelaajat vaativat korvauksia mm. aivotärähdyksistä johtuvista vammoista ja niiden pitkäaikaisista haitoista. Esimerkiksi Steve Montador kuoli yllättäen kotonaan vuonna 2015 vain 35-vuotiaana ja hänellä todettiin olevan neurologisia häiriöitä, jotka saattoivat olla peräisin hänen urallaan saamistaan 19 aivotärähdyksestä. Kyseinen – Chronic traumatic encephalopathy -niminen – neurologinen häiriö on löydetty useilta urheilijoilta, jotka ovat saaneet uransa aikana kovia iskuja päähän.

Kypärän tarve on suuri, kun pelataan nopeatempoista ja fyysistä peliä kovalla alustalla. Valitettavasti NHL-kypäristä vuonna 2015 julkaistu tutkimus osoitti, että yli 25% pelaajien käyttämistä kypäristä eivät suojanneet riittävästi aivotärähdyksiltä. Virginia Polytechnic Institute and State University testasi yli 32 kypärää ja antoi niille arvosanan tähtinä asteikolla yhdestä viiteen siinä, kuinka hyvin ne suojaavat aivotähähdyksiltä. Yhdeksän ei saanut ainuttakaan tähteä ja vain yksi – Warrior Sport -merkkinen kypärä – sai kolme tähteä. Loput kypärät saivat pisteen tai kaksi. Tutkimukseen käytettiin kolme vuotta ja puoli miljoonaa dollaria, mutta kypärävalmistajat eivät olleet rahoittamassa tutkimusta.

Toinen yleinen vamma ammattilaisjääkiekon parissa on luistimen terästä saatu isku. Monen laisia loukkaantumisia on tapahtunut, kun pelaajan luistimen terä on osunut toista pelaajaa huonosti suojattuun kohtaan. Monet jääkiekkovarusteiden valmistajat, kuten Bauer, Easton, Reebok ja muutama muu, ovat tunnistaneet riskit ja valmistaneet esimerkiksi kevlarilla suojatut sukat, joiden pitäisi antaa lisäsuojaa nilkoille, jaloille ja akillisjänteille. Vital Nation -niminen jääkiekkovarusteiden valmistaja on kehitellyt säärisuojan, jota on myös vahvistettu kevlarilla.

Visiirien pakollinen käyttö on yksi sääntö, joka on edistänyt ammattilaispelaajien turvallisuutta. Se onkin otettu käyttöön jo kaikilla ammattilaisjääkiekon tasoilla. Aikoinaan jääkiekkoa pelattiin kokonaan ilman kypärää, eikä siitäkään ole kauaa kun visiirien ja muiden kasvoja suojaavien osien käyttäminen oli harvinaista. Nykyään kuitenkin on harvinaisempaa nähdä kentällä pelaaja ilman kypärän visiiriä. Pieni pala muovia onkin säästänyt monia ammattilaspelaajia sairaalareissulta ja vakavilta vammoilta.

Vaikka joitain toimenpiteitä on tehty riskien vähentämiseksi ja turvallisuuden lisäämiseksi, on ammattilaiskiekkoilun parissa silti vielä parannettavaa. Aivotärähdyksistä, ja niiden ennaltaehkäisystä, tulisi käydä enemmän keskustelua ammattilaisliigojen ja terveydenhuollon ammattilaisten välillä, jotta tulevaisuudessa voitaisiin vähentää pelaajien uran jälkeisiä sairauksia, kuten aiemmin mainittu CPE-häiriö.
Kypärävalmistajien tulisi ottaa huomioon viime aikoina tehdyt kokeet sekä tutkimukset ja suunnitella niiden pohjalta uuden laisia jääkiekkokypäriä, jotka suojaisivat paremmin aivotärähdyksiltä ja iskuilta päähän. Valmistajien kypärissä on yhä huimia eroja siinä, kuinka hyvin aivotärähdyksiä estäviä ominaisuuksia niissä on. Vuonna 2021 Virginia Polytechnic Institute and State Universityn testaamia kypäriä on jo 57 eri laatua, mutta vain yksi on yltänyt viiden tähden suoritukseen. Neljän tähden suorituksiakin on vain yksi.

Suomi Jääkiekon MM kisoissa 2021

Jääkiekon MM kisat kiekkoillaan vuoden 2021 osalta Latviassa. Valko-Venäjän poliittinen tilanne esti alkuperäisten suunnitelmien toteutumisen, ja kansainvälinen jääkiekkoliitto IIHF päätti siirtää kisat pelkästään Latviaan. 

Kisoihin lähdetään varsin erikoisista asetelmista, sillä koronapandemian runtelema urheilumaailma ei ole jääkiekonkaan osalta jäänyt vaille negatiivisia vaikutuksia. Ensimmäiseksi huomio kiinnittyy kuitenkin pelaajamateriaaliin, joka on nätisti sanottuna “hieman” köyhää. Suomen joukkue on toki suomalaisille faneille erittäinkin mielenkiintoinen, mutta esimerkiksi jääkiekon suurmaista Kanadan sekä USA:n joukkueesta ei montaa tuttua nimeä löydä. 

Alkulohko B, Suomi, USA, Italia, Kanada, Kazakstan, Latvia, Norja, Saksa

Suomi pelaa ennakkoon kisojen kovimmassa lohkossa, sillä vaikka varsin nimettömillä joukkueilla kisoihin lähteneet USA ja Kanada eivät olekaan ennakkosuosikkeja, löytyy kiekollista osaamista molemmista maista varmasti erittäin paljon. 

Alkulohkon otteluohjelma Suomen kannalta näyttää seuraavanlaiselta:

Suomi – USA, la 22.5 klo 16:15

Kazakstan – Suomi, su 23.5. klo 16:15

Suomi – Norja, ti 25.5. klo 20:15

Suomi – Italia, to 27.5. klo 20:15

Saksa – Suomi, la 29.5. klo 20:15

Suomi – Latvia, su 30.5. klo 20:15

Kanada – Suomi, ti 1.6. klo 12:15

Pudotuspeliottelut käynnistyvät torstaina, 3.6.2021 klo 16:15 sekä 20:15 starttaavilla puolivälierillä. Välierät pelataan lauantaina 5.6 ja MM kullan kohtalo ratkaistaan sunnuntaina 6.6 klo 20:15. 

MM kisoihin hallitsevana maailmanmestarina lähtee Kanada, mutta yhtään samaa pelaajaa ole, joka oli mukana 2020 tuomassa Kanadaan maailmanmestaruutta. 

Suomella mielenkiintoinen pelaajisto

Parilla NHL vahvistuksella (Arttu Ruotsalainen, Buffalo Sabres sekä Olli Määttä, Los Angeles Kings) avitettu Leijonaryhmä lähtee MM-jäille erittäin mielenkiintoisista asemista. Jalosen valmennuksessa yleensä erittäin tehokkaasti esiintyvä leijonalauma pitää sisällään monia mielenkiintoisia nimiä. 

Hyökkäyksen osalta suurin vastuu kaatuu kokeneen Petri Kontiolan niskaan, joka saa tarvittaessa tukea nuorilta supertähdiltä, Anton Lundellilta sekä Jere Innalalta. MM-kisoihin valittu Peter Tiivola (Ässät) tulee myös olemaan uransa hienoimmassa paikassa, sillä Lukon neloskentästä MM-kisojen avauskokoopanoon nouseminen ei ole kovin helppo homma. 

Puolustuksessa suuria minuutteja tulee luultavasti huhkimaan mm. Venäjällä Omskin mestaruuteen johdattanut porilaiskasvatti Oliwer Kaski sekä loistavan kauden umpisurkeassa Jukureiden liigajoukkueessa pelannut Axel Rindell. Puolustuksen suurimpiin yllättäjiin tulee luultavasti kuulumaan Miika Koivisto. 

Maalivahdit arvoituksena

Suomi lähtee kieltämättä hieman ohkaiselta kuulostavalla MV-rintamalla MM-kisoihin, sillä veräjänvartijoiksi on valittu seuraavat nimet: Harri Säteri (Sibir Novosibirsk), Janne Juvonen (Leksands IF) sekä Jussi Olkinuora (Metallurg Magnitogorsk). 

Harri Säteri luultavasti tulee ainakin aloittamaan Suomen pelit, mutta nähtäväksi jää, pystyykö leijonapaidasta vähäisen kokemuksen omaava MV-kolmikko johdattamaan Suomen MM-kullan pariin. 

Suomi on edellisen kerran voittanut maailmanmestaruudet vuosina 1995 (Ruotsi), 2011 (Slovakia) sekä 2019 (Slovakia). 

Jääkiekkomailan pituudesta

Oikean pituinen maila on todella huomiota ansaitseva seikka jääkiekkoa pelatessa tai harjoitellessa. Väärän kokoinen maila hidastaa jääkiekkoilijan kehitystä, tekee laukauksista epätarkempia ja heikompia sekä vaikeuttaa itse luistelua. Varsinkin kasvavien pelaajien varusteista kannattaa pitää huolta, etteivät ne jää hiljalleen liian pieniksi.

Luistimien ohella jääkiekkomaila on keskeisin osa jääkiekon pelaamista. Oikean ja väärän kokoisen mailan ero näkyy merkittävästi pelityylissä ja onnistumisissa. Liian lyhyellä mailalla kiekon ketterä liikuttelu pelikentällä on vaikeaa ja liian pitkä maila tekee luistelusta kömpelömpää.

Kuinka pitkä jääkiekkomailan pitäisi olla?

Kysymykseen on yhtä monta vastausta, kuin on mailan käyttäjiäkin. Mailan koko vaihtelee käyttäjän koon, voimakkuuden ja pelityylin mukaan. Näillä helpoilla ohjeilla saat kuitenkin vähän apua oikean kokoisen mailan etsintään:

  • Laita luistimet jalkaan
  • Seiso suorassa
  • Aseta mailan lapa luistimen kärjen kohdalle, niin että varsi kulkee vartalosi keskilinjan mukaisesti
  • Varren pään pitäisi ylttyä leun ja nenän välimaastoon

Toinen tapa mitata mailaa on seistä luistimet jalassa ja pitää mailaa alempi käsi suorana sekä ylempi käsi siinä kohtaa missä se olisi tavallisestikin. Maila on sopivan kokoinen, jos mailan lapa on tasaisesti jäällä. Kärjen ollessa irti jäästä, maila on liian pitkä ja lavan “kantapään” noustessa ilmaan, maila on liian lyhyt.

Hieman liian pitkästä mailasta saa sopivan kokoisen, kun painaa suoralla kädellä lavan jään pinnan mukaiseksi. Pitämällä ylemmällä kädellä kiinni sopivasta kohdasta näkee, kuinka paljon mailalla on liikaa pituutta. Mailan lyhentäminen saattaa tehdä siitä liian jäykän, mutta muutaman sentin lyhennyksellä ei pitäisi olla merkittävää negatiivista vaikutusta. Kunnon MacGyver myös taiteilee lyhyeksi jääneeseen mailaan jatkopalan.

Jääkiekkoilijan pelityylillä ja -paikalla on myös merkityksensä mailan pituutta valittaessa. Lyhyemmällä ja siten myös kevyemmällä mailalla on helpompi hallita kiekkoa ja tehdä nopeita liikkeitä sekä kuljettaa kiekkoa lähempänä vartaloa. Tavallista hieman pidemmällä mailalla taas ylettyy kauemmaksi, vaikka pelaajan ketteryys tiukoissa tilanteissa kärsiikin. Vastustajalta on helpompi lyödä kiekko pois pidemmällä mailalla ja kiekot saa napattua haltuun etäämmältä. Juuri sopivan mittaisella jääkiekkomailalla olet näiden kahden pelityylin välimaastossa.

Itselleen sopivan mittaisen mailan löytää kuitenkin helpoiten kokeilemalla eri pituisia mailoja ja pelaamalla niillä. Se mikä tuntuu parhaalta pelatessa ja laukaistessa, on todennäköisesti sopivan mittainen.

Älä tee näin!

Älä tee näitä virheitä kun hankit mailaa juoniorille:

  • Liian pitkän mailan ostaminen “kasvuvaran” takia. Pitkällä mailalla voi olla todella hankala pelata, varsinkin kiekkoilijan ollessa pienikokoinen. Lapsi todennäköisemmin kyllästyy lajiin sen vaikeuden takia, ennen kuin ehtii kasvaa sopivaan mittaan.
  • Käytetyn aikuisten mailan katkaiseminen liian alhaalta. Jääkiekkomailan joustavuus heikkenee huomattavasti ja siitä tulee turhan jäykkä, jos pituudesta poistetaan liikaa.
  • Uuden mailan ostamisen pitkittäminen. Pelaajan kasvaessa pituutta, tulee mailankin vaihtua pidempään malliin sen käyttäjän kasvun mukaan.

Nämä asiat kannattaa huomioida jääkiekkomailaa ostaessa

Jääkiekkomailan tärkeimmät ominaisuudet ovat sen kepeys, jäykkyys sekä lapamalli. Ne tulisi ainakin ottaa huomioon ostopäätöstä tehdessä. Pelaajan henkilökohtaiset mieltymykset ja fyysiset ominaisuudet vaikuttavat vahvasti, joten mailojen suositut ominaisuudet voivat vaihdella suuresti. Käsituntuma on myös tärkeässä roolissa, sillä mailan pitää tuntua “omalta”. Varren paksuus ja kulmikkuus vaikuttavat varsinkin pienikätisempien pelaajien mailavalintoihin. Divaripelaajat pitävät usein tärkeänä ominaisuutena mailan lietä, eli lavan ja varren kulmaa, ja sitä että se sopii hyvin omaan peliasentoon.

Mailan lapa on yksi tärkeimmistä tekijöistä ostopäätökseen vaikuttavana tekijänä. Suurin osa pelaajista kiinnittääkin tarkasti huomiota lapamalliin tehdessään valintaa eri jääkiekkomailojen välillä. Design ja mailan ulkonäkö vaikuttavat myös tutkitusti siihen, mikä maila hyllyltä tarttuu matkaan. Tähän vaikuttaa hyvin paljon pelaajan omat ulkonäölliset mieltymykset. Esimerkiksi Bauerin mailojen ulkonäkö on saanut suuren suosion pelaajien keskuudessa. CCM ja Warrior ovat myös huomionarvoisia vaihtoehtoja, kun halutaan näyttävä jääkiekkomaila. Toiset pelaajat taas eivät välitä mailan ulkonäöstä niin paljoa, eivätkä olisi valmiita maksamaan ylimääräistä hienosta mailasta, vaan tärkeimpiä tekijöitä ovat sen ominaisuudet ja hinta-laatusuhde.

Mailan pinta on myös tärkeä tekijä. Tahmea grippipinta antaa pelaamiseen paremman otteen ja useimmat jääkiekkoilijat pitävätkin grippiä ehdottomana, eivätkä ikinä pelaa mailalla, josta grippi puuttuu. Hyvä grippi on sellainen, jossa on pitoa, eli käsi pysyy kiinni laukauksen aikana, mutta kättä on myös voitava liikutella vaivatta mailan vartta pitkin. Gripin on siis oltava sopia, ei liian liukas, eikä liian pitävä. Liukkaalla pinnalla maila lipeää helposti käsistä ja kohokuvioitu mailan varsi taas kuluttaa pelihanskoja liian nopeasti.

Kickpoint, eli kohta, josta maila taipuu laukauksen aikana, on yksi tärkeistä tekijöistä enemmän harrastukseen uppoutuneiden parissa. Kickpointin sijainti voi vaikuttaa pelaajan vetojen ja aloitusten onnistumiseen.

Tietenkin mailaa valitessa on hyvä kiinnittää huomiota valmistajaan ja mailan laatuun. Tuotteen laadulla on usein suora vaikutus siihen, kuinka hyvin se menestyy markkinoilla ja menestyvien tuotteiden kysyntä on suurempi. Laadulla tarkoitetaan kaikkia niitä tuoteominaisuuksia, jotka tyydyttävät asiakkaan tarpeet. Jääkiekkomailan laatu on käsitteenä osittain subjektiivinen – eli omaan henkilökohtaiseen mielipiteeseen perustuva – sillä jokainen pelaaja arvostaa tuotteissa eri piirteitä. Tästä syystä jääkiekkoa harvemmin tai silloin tällöin pelaava voi kokea huononkin mailan laadukkaaksi, kun kokemusta hyvistä mailoista ei ole ja huonokin tyydyttää pelaajan tarpeet. Samalla ammattilainen, joka pelaa usein ja tietää enemmän aiheesta, ei koe samaa mailaa hyväksi, koska hän vaatii mailaltaan parempaa suorituskykyä ja monipuolisempia ominaisuuksia.

Jääkiekkomailan ostopäätökseen vaikuttavat tekijät eivät siis ole yksittäisiä tekijöitä vaan siihen vaikuttaa useamman tekijän summa. Jokaisen jääkiekkoilijan tulee siis pohtia omalla kohdallaan, mitä asioita hän pitää tärkeänä ja kuinka paljon mailan ominaisuuksilla on vaikutusta ostopäätöstä tehdessä. Aloittelijalle paras maila saattaa olla se kaikkein edullisin vaihtoehto kun taas pidempään pelanneet arvostavat enemmän laatua ja tiettyjä ominaisuuksia.

Näin pidät nestetasapainon kunnossa pelin aikana

Neste- ja suolatasapainon ylläpitäminen on erittäin tärkeää varsinkin jääkiekkopelien aikana. Elimistö tarvitsee myös suoloja pärjätäkseen raskaan urheilusuorituksen aikana, vaikka liika suola onkin epäterveellistä. Suolan puute voi kuitenkin myös johtaa ongelmiin. Suolat auttavat elimistöä muun muassa nestetasapainon säätelyssä – sillä suola eli natrium sitoo vettä itseensä – ja hermoston toiminnan ylläpitämisessä. Liika suolan saaminen taas kerryttää liikaa nestettä elimistöön, jolloin verenpaine nousee.

Pelkän veden juominen hikoillessa vähentää tärkeän natriumin määrää veressä. Tämä taas saattaa heikentää huomattavasti fyysistä suoritusta ja pelaaminen kärsii. Mikäli veren suolapitoisuus laskee liikaa, aiheuttaa se hyponatremian, jonka seurauksena voi esiintyä päänsärkyä ja huonovointisuutta.

Mitä pitäisi tehdä ennen peliä

Jos nesteyttäminen juolahtaa mieleen vasta puolivälissä peliä, ollaan jo myöhässä. Pelejä varten kannattaa aloittaa nesteyttäminen jo hyvissä ajoin. Valmistautumalla hyvin elimistö saadaan pelikuntoon jo ennen peliä, eikä vasta kesken pelin. Pelikunnon ollessa kova, paranee suorituskin. Tästä syystä hyvä valmistautuminen nestetasapainon ylläpitämiseksi on jääkiekon ja muun urheilun tärkein vaihe. Varsinkin jos lämpötila ei ole pakkasen puolella, alkaa varusteissa hikoilu nopeasti. Mitä paremmin elimistösi on varastoinut vettä ja suoloja, sitä paremmat eväät sillä on kestää hyvässä kunnossa läpi pelin.

Urheilujuomat sisältävät usein tarpeellisia hivenaineita ja suoloja, joten sellaisen nauttimista ennen peliä kannattaa harkita. Urheilujuoma tulisi juoda noin 45 minuuttia ennen peliä, jotta elimistö ehtii absorboida kaikki hyödylliset vitamiinit ja hivenaineet. Näin siitä saadaan eniten hyötyä. 

Pelin aikana ja sen jälkeen

Jääkiekkopelaajan kannattaa juoda pelin aikana vettä tasaisin väliajoin. Noin 15-20 minuutin välein kannattaa juoda vähintään pari desiä vettä niin pelien, kuin harjoitustenkin aikana. Elimistö ei ehdi hyödyntämään kaikkea saamaansa vettä, jos sitä saa harvoin ja paljon kerralla. Tästä syystä onkin parempi pitää huolta siitä, että ottaa tavakseen säännöllisen veden juomisen. Elimistökin huomaa helpommin jos nestetasapaino alkaa horjua, kun se on tottunut siihen, että nestettä on riittävästi. 

Nestetasapainon palauttaminen on merkittävä osa palautumisprosessia, kun pelaaja on hikoillut paljon ja elimistö tarvitsee vettä sekä suoloja. Useimmat urheilijat ovat pelin tai harjoittelun jälkeen palautuksen tarpeessa. Tutkimus ja kokemukset ovat osoittaneet, että tämän kaltaisesta rasituksesta ei ole terveydellistä haittaa, kunhan tiedostaa omat rajansa.

Vettä kannattaa siis juoda riittävästi ja säännöllisesti. Kun nestetasapaino pysyy kunnossa, elimistö voi paremmin ja jaksaa suoriutua rankemmistakin fyysisistä rasituksista. Arjessakin on hyvä pitää vesipullo lähettyvillä, ettei elimistö pääse kuivumaan huomaamatta ennen kovia treenejä tai tärkeää peliä. Myös suolojen tärkeys pitää muistaa, mutta yleensä monipuolisesti ruokaileva jääkiekkoilija saa suoloja tarpeeksi ruoan mukana. Liian paljon juomista kannattaa myös välttää, jotta säästyy toistuvilta WC-käynneiltä ja ettei elimistön suolatasapaino mene epäkuntoon.