Pelicansille kolme uutta pelaajaa

Lahtelaisen jääkiekkoseuran Pelicansin riveihin on liittynyt kolme uutta pelaajaa. Seuraavan kauden ryhmään liittyvät kahden vuoden sopimuksilla Niklas Nordgren, joka pelaa hyökkääjänä, sekä puolustaja Toni Utunen. Myös puolustaja Aleksi Laakso on saanut vuoden mittaisen sopimuksen. Tällä hetkellä Pelicansilla on yhteensä 22 pelaajaa riveissään ja tulevan kauden valmistelut on jo aloitettu.

Aiemmin Reippaan nimellä tunnettu Pelicans on ollut mukana SM-liigassa 1999 vuodesta lähtien, mutta sen juuret ulottuvat jopa 1800-luvulle asti. Vuonna 1891 perustettu Viipurin Reipas jatkoi toimintaansa evakossa jatkosodan aikana – ja sen jälkeen – Lahdessa ja vaihtoi nimensä Reippaaksi. Pelicans onkin siis yksi tämän seuran jälkeläisistä. Toistaiseksi ainoan mitalinsa Pelicans on voittanut SM-liigan kaudella 2011-2012, jolloin joukkue nappasi itselleen hopeaa hävittyään jyväskyläläiselle JyP:lle.

Nykyinen Pelicansin päävalmentaja Tommi Niemelä on tullut tunnetuksi Helsingin IFK:ssa sekä Jokereissa, mutta suurimman osan urastaan hän on pelannut ulkomailla mm. Ruotsin, Tanskan, Hollannin, Italian ja Saksan eri sarjoissa. Loukkaantumisen jälkeen Niemelä on toiminut valmentajana ja hän olikin Suomen alle 18-vuotiaiden maajoukkueen päävalmentaja näiden voittaessa MM-kultaa vuonna 2018.

Niklas Nordgren

Aiemmin Helsingin IFK:ssa pelannut Niklas “Nikke” Nordgren on kiekkoillut kevään aikana lainalla kolme peliä Pelicansissa. Tehot näissä peleissä olivat 0+3. Päävalmentaja Tommi Niemelälle Nikke on tuttu pelaaja nuorisomaajoukkueista ja Nordgren voittikin Pikkuleijonien maalikuninkuuden vuonna 2018, kun turnauksesta voitettiin maailmanmestaruus. Oikealta ampuva Nikke painaa 83 kiloa ja on 175 senttiä pitkä. 

Niklas Nordgreniä pidetään vahvana hyökkääjänä, vaikka loukkaantumiset ovatkin hieman hidastaneet kehitystä. Päävalmentaja uskookin Nikestä vielä tulevan heidän hyökkääjistönsä villi kortti, jos enempää loukkaantumisia ei tule.

Toni Utunen

Puolustajana kiekkoileva Toni “Utu” Utunen siirtyy Lahden Pelicansille Tampereen Tapparasta. Toni on pelannut Tapparan riveissä kaikkiaan 150 ottelua viiden viimeisimmän kauden aikana, joten liiga kokemusta on jo kertynyt. Maailmanmestaruuksia 80-kiloiselta ja 180-senttiseltä mieheltä löytyy tililtään kaksi: U18 ja U20. Utu pelasi vuoden 2018 maailmanmestarijoukkueen kapteenina, jolloin joukkuetta luotsasi nykyinen Pelicansin päävalmentaja Tommi Niemelä.

Utu on 21-vuotias puolustaja ja häntä kuvaillaan kovalla luonteella varustetuksi kokonaisvaltaiseksi pelaajaksi, jonka vahvuudet ovat puolustuspelaamisessa. Nuoren iästä huolimatta hän on jo kokenut liigapelaaja, joka ottaa nyt seuraavan askeleen kohti sarjan huippupuolustajien joukkoa.


Aleksi Laakso

Aleksi “Allu” Laakso on pelannut lainasopimuksella Pelicansissa 18 runkosarja- ja 4 playoffs-peliä kuluneella kaudella. Näistä peleistä 31-vuotias puolustaja sai pisteet 1+5. Allu ehti pelata HIFK:n riveissä kolme kautta ennen Pelicansiin siirtymistä. Jopa 474 ottelua Liigassa pelannut Aleksi painaa 80 kiloa ja on 181 senttiä pitkä.

Aleksin kerrotaan olevan erinomaisessa kunnossa oleva urheilija, joka antaa joukkueelle kamppailuvoimaa ja kokemusta. Nuoremmille pelaajille hän näyttää esimerkkiä päivittäisestä toiminnasta.

Lätkäkaukalon kuningas Jaromir Jagr pelaa edelleen

Yhtenä maailman parhaista jääkiekkopelaajista pidetty tšekkiläinen Jaromir Jagr ei näytä merkkejä vauhdin hiipumisesta lätkäkaukalossa. Laitahyökkääjänä pelaava Jagr jatkaa itsepintaisesti uraansa vielä kunnioitettavassa 49 vuoden iässä ja tiputtaa harjoittelutahdillaan monet nuoremmat pelaajat kelkastaan. 

Tällä hetkellä Jagr pelaa Change Ligassa HC Kladno -joukkueessa. Viime vuoden joulukuussa kansainvälisesti tunnettu tähtipelaaja kertoi kärsivänsä motivaatio-ongelmista, mutta ei ollut siltikään aikeissa lopettaa uraansa. Jagr kommentoi motivaation heikenneen yleisesti, mutta into olla nostamassa Kladno-joukkuetta Tšekin pääsarjaan oli silti kova. 

Viime kaudella Jagr osoitti olevansa edelleen varsin kovassa pelikunnossa – kauden aikana pisteitä kertyi 29 pistettä 38 ottelussa. Kommenttiensa mukaan tähti ei ole harjoitellut enää yhtä aktiivisesti kuin aikaisemmin, mutta halu pelata on silti edelleen suuri. 

Itsepäisyydelle on kerrottu myös hyvin omintakeinen syy: jouluna 2021 Kladno pelaa ulkoilmaottelun tšekkiläisessä hiihtokeskuksessa, eikä tähti aio jättää tätä kokemusta välistä. 

Jagr on omassa joukkueessaan poikkeuksellinen pelaaja myös siinä mielessä, että hän on oman seuransa pääomistaja. Taloudellisista syistä uraa tarvitsee tuskin kuitenkaan enää jatkaa, sillä yleisten arvioiden mukaan Jagr on tienannut vuosikymmeniä kestäneen uransa aikana noin 70 miljoonaa dollaria. 

Yksi kaikkien aikojen parhaista pelaajista

Jaromir Jagr on yltänyt yli 30 vuotta kestäneen uransa aikana lukuisiin uskomattomiin saavutuksiin. Ensimmäisen kerran Jagr pelasi Tšekkoslovakian pääsarjassa jo kaudella 1988–1989. 

Heti ensimmäisellä kaudellaan Jagr voitti Pittsburgh Penguisin riveissä Stanley Cupin. Läpi 90-luvun Jagr takoi kausi toisensa jälkeen pingviinipaidassa huimia tehopistelukemia – uran kohokohta oli uskomattomat 149 tehopistettä kaudella 1995–1996. Vain kaksi vuotta tästä Jagr oli mukana johdattamassa Tsekkiä sensaatiomaiseen olympiavoittoon, nousten viimeistään tässä vaiheessa koko maailman lätkäkansan tietoisuuteen. 

Vuonna 2001 Jagr siirtyi Washington Capitalsiin. Vuonna 2005 oli aika vaihtaa New York Rangersiin, jonka riveissä tähtipelaaja takoi vielä 34-vuotiaana huimat 123 tehopistettä. Lähes kaksi vuosikymmentä kestäneen NHL-uran jälkeen Jaromir Jagr vaihtoi KHL-joukkue Avangard Omskiin, jossa pelasi kaikkiaan kolme kautta. 

Toisin kuin moni uumoili, ei intohimoisen laitahyökkääjän ura päättynyt KHL-aikoihin, vaan tähti palasi takaisin rapakon taakse vielä useamman kauden ajaksi. Lopulta NHL-ura päättyi kunnioitettavassa 46-vuoden iässä kaudella 2017–2018, kun Jagr auttamatta tippui nuorempien pelaajien vauhdista. 

Vuosien saatossa Jaromir Jagr joukkueineen on voittanut yhden olympiakullan, kaksi MM-kultaa sekä Stanley Cupin kahteen kertaan. Tähti on palkittu myös lukemattomilla eri palkinnoilla, mukaan lukien Tšekin vuoden urheilija sekä MM-kisojen All-Stars hyökkääjä. 

Jagr saanut useita kunnianosoituksia – jopa oman kolikkopelin

Jagrin kaltaiselle tähtipelaajalle on luonnollisesti vuosien aikana satanut lukuisia erilaisia kunnianosoituksia – mukaan lukien oman kolikkopelin! Rahapelivalmistaja Inspired Gaming julkaisi tshekkiläispelaajan kunniaksi oman Jagr’s Super Slot -kolikkopelit, jonka moni kasino ilman rekisteröitymistä on ottanut omiin valikoimiinsa. 

Tähden omassa slotissa voittoja tavoitellaan aidoissa lätkätunnelmissa kuuden rullan ja neljän rivin voimin. Voittolinjoja peliin on mahdutettu peräti 4096 kappaletta – juuri niin monta, kuin Jagrin kaltainen supertähti ansaitseekin. 

Peliä on höystetty lukuisilla erilaisilla erikoistoiminnoilla. Ilmaiskierroksia saattaa olla luvassa vähintään kolmen Jagrin näköisen bonussymbolin pyörähtäessä kiekoilla. Tähän bonustoiminnot eivät kuitenkaan rajoitu, vaan lisäksi mukana on lisäpelit Lover Bonus sekä Fighter Bonus. 

Jagr’s Super Slot on erinomainen vaihtoehto todellisille lätkäfaneille. Mukaansatempaava peli hotkaisee mukaansa heti ensimmäisestä pyöräytyksestä lähtien, ja nopeatempoisuuden ansiosta uusia jännittäviä käänteitä on odotettavissa useaan otteeseen. Tämä peli kannattaa käydä katsomassa läpi, mikäli haluat koluta läpi kaiken Jaromir Jagriin liittyvän!

Eemil Virolle NHL-sopimus

SM-liigajoukkue Turun Palloseurassa pelaava Eemil Viro on saanut loistokkaalle kaudelleen erinomaisen päätöksen. Detroitista kotoisin oleva Red Wings on solminut NHL-sopimuksen hänen kanssaan. Kolmivuotinen tulokassopimus on keskimääräiseltä vuosipalkaltaan 850 833 dollaria eli vähän alle 700 000 euroa. Kausittain on luvassa myös 92 500 dollarin eli noin 75 000 euron allekirjoitusbonukset. Tämä tarkoittaa sitä, että vaikka Viro ei pelaisikaan NHL:ssä, on luvassa tuntuvat palkkiot.

Viime kaudella Eemil Viro teki lopullisen läpimurtonsa Liiga-tasolla ja pelasi runkosarjan 55 peliä tehoin 4+10=14. Pudotuspeleissä Viro loisti TPS:n suurena sankarina, sillä hän viimeisteli useita ratkaisevia maaleja joukkueensa tiellä kohti hopeamitalia. Hän myös keräsi 13 pudotuspelissä tehot 3+1=4.

Viron maajoukkueura

Viro pelasi tämän vuoden alle 20-vuotiaiden MM-kilpailuissa ja hän jakoi Suomen sisäisen tehotilaston voiton yhdessä Anton Lundellin kanssa lukemalla +7. Venäjän kanssa pelatun pronssiottelun aikana Viro sai syöttöpisteen kun Mikko Petman teki ottelun voittomaalin. 

Viro on pelannut yhteensä kahdeksan nuorten ja 48 poikien maaottelua. Vuonna 2019 hän pelasin alle 18-vuotiaiden Hlinka Gretzky Cupissa ja hopeaa hän on ollut mukana voittamassa vuoden 2018 World U-17 Hockey Challengessa. Hän on pelannut myös vuoden 2018 Euroopan nuorten olympiafestivaaleilla, jolloin hän voitti pronssia.

Viron seuraura

Jääkiekon pelaamisen Eemil Viro on aloittanut VG-62:ssa ja sieltä hän on siirtynyt C-juoniorien ikäisenä Turun Palloseuraan. Vuosien 2016-2017 kauden päätteeksi hän voitti C-nuorten SM-pronssia. TPS:n C-nuorten varakapteeniksi hän nousi kaudella 2017-2018 ja voittikin koko C-nuorten SM-karsintojen puolustajien piste- ja syöttöpörssin tehoilla 8+25=33. Myös C-nuorten SM-sarjassa Viro oli joukkueensa tehokkain puolustaja tehoilla 8+8=16. Hän myös voitti kauden päätteeksi toisen peräkkäisen C-nuorten SM-pronssin.

Varakapteenina Viro toimi pelatessaan TPS:n B-nuorissa kaudella 2018-2019. Yhdessä Jiri Pärssisen kanssa hän oli joukkueensa tehokkain puolustaja tehoilla 7+13=20. Osan kaudesta hän pelasi myös Turun Palloseuran A-nuorissa.

TPS:n A-nuorten kapteenistoon hän nousi kaudella 2019-2020. Vain 17-vuotiaana hän teki seurassa SM-liigadebyyttinsä Saimaan Palloa vastaan 26. lokakuuta 2019. Otteluun hänet merkittiin TPS:n seitsemänneksi puolustajaksi ja jääaikaa hän sai ottelussa 11.10 minuuttia. Kolme syöttöpistettä hän sai tulokaskauden aikana 29 runkosarjaottelussa murtauduttuaan kauden mittaan TPS:n SM-liigajoukkueeseen. Kauden aikana Viro myös edusti joukkuettaan Spengler Cupissa kolmen ottelun verran, mutta näistä otteluista ei tehopisteitä irronnut.

Sebastien Aho vei Carolina Hurricanesin voittoon

Nashville Predatorsia vastaan pelatussa ottelussa Sebastian Aho pelasi varsin taidokkaasti yhdessä maalivahti Alex Nedeljkovicin kanssa Carolina Hurricanesiin riveissä. Joukkue voitti NHL:n pudotuspelien avauskierroksen toisessa osassa lukemin 3-0. Näistä maaleista Aho teki kaksi ja Steven Lorentz teki lisäksi yhden maalin. Alex Nedeljkovic puolestaan pelasti tilanteen 32 kertaa.

Raumalta kotoisin oleva Aho on pelannut uransa aikana yhteensä 25 pudotuspeliottelua ja nyt hänelle on kertynyt 10+16=26 (+11) pisteet. Pörssin kärkipaikalle – jota tällä hetkellä pitää Eric Staal 19+24=43 – ei ole siis pitkä matka. 

Sebastian Ahon ura aiemmin

Ennen NHL:ään siirtymistä Aho pelasi SM-Liigassa Kärpissä ja oli muutaman ottelun verran lainassa Ässissä. Kärpät saivat vuoden 2015 suomenmestaruuden, kun Aho ratkaisi pelin tekemällä jatkoerämaalin. SM-liigan eliittiin hän nousi kaudella 2015-2016 voittaen Kärppien sisäisen piste- ja maalipörssin tehoilla 20+25=45. Liigan maalipörssissä hän oli neljännellä sijalla kolmen muun pelaajan kanssa ja pistepörssissä hän sijoittui yhdeksänneksi.

Nuorten maailmanmestaruuskilpailuissa vuonna 2016 Aho oli mukana kun Suomi voitti  kultaa. Hänet myös valittiin ketjukavereidensa ohella yhdeksi Suomen kolmesta parhaasta pelaajasta kyseisessä turnauksessa. Myös vuoden 2018 MM-kilpailuissa Sebastian nimettiin turnauksen parhaaksi hyökkääjäksi. Uransa aikana hän on osallistunut yhteensä kolmiin MM-kilpailuihin. Aho on myös liigahistorian nuorin Matti Keinonen -palkinnon voittaja.

Sebastian Aho ja Carolina Hurricanes

Carolina Hurricanes sopi kesäkuussa 2016 Ahon kanssa kolmivuotisen tulokassopimuksen. Hänen kaudelta saama palkkansa oli 832 500 Yhdysvaltain dollaria eli hieman vajaa 700 000 euroa. Sen sijaan jos häntä olisi peluutettu pääasiassa farmiliigassa AHL:n Charlotte Checkersin kokoonpanossa, hänen palkkansa olisi ollut vain 70 000 dollaria kaudessa. Allekirjoitusbonus sopimuksesta oli 277 500 dollaria. Ensimmäisen NHL-ottelunsa hän pelasi kauden 2016-2017 avausottelussa 13. lokakuuta 2016 Winnipeg Jetsia vastaan. 

Tulokaskauden 82 runkosarjaottelussa Aho sai tehopisteet 24+25=49 ja hän oli Hurricanesin toiseksi paras pistemies. Ykkössijan vei Jeff Skinner. Liigan tulokaspelaajien maalipörssissä Aho nousi kolmanneksi ja pistepörssissä viidenneksi. NHL:n tähdistöotteluun hän pääsi ensimmäistä kertaa urallaan tammikuussa 2019.

Montreal Canadiens tarjosi Aholle 2019-2020 kaudella viiden vuoden sopimusta 8 454 000 dollarin vuosipalkalla. Heinäkuussa 2019 Aho allekirjoitti sopimuksen ja Carolina Hurricanesilla oli viikko aikaa tarjota saman laista sopimusta, jos joukkue halusi pitää Ahon. Canadiens olisi myös antanut Hurricanesille yhden ensimäisen kierroksen avausvuoron, yhden toisen kierroksen varausvuoron ja yhden kolmannen kierroksen varausvuoron. Hurricanes kuitenkin tarjosi Aholle samaa sopimusta jo seuraavana päivänä.

Jussi Jokinen on päättänyt jääkiekkouransa

Tämän kuun 19. päivä Jussi Jokinen on lopettanut jääkiekkouransa. Viimeiset Liigassa pelatut kautensa hän pelasi Kärpissä. Tämä 38-vuotias jääkiekkoilija on tehnyt NHL:ssä uran, johon vain todella harva suomalainen on pystynyt. NHL:ssä tilille kertyi huikeat 951 ottelua. Tällä tuloksella pääsee kaikkien aikojen suomalaisten NHL-pelaajien listalle sijalle kymmenen. 

Tehopisteitä Jokiseltä löytyy yhdennäksi eniten. 563 kappaletta tehopisteitä kerännyt Jokinen on suomalaisten pistetilastoissa edellä esimerkiksi Jere Lehtistä ja toistaiseksi vielä uraansa jatkavaa Valtteri Filppulaa. Suurimman osan NHL-urastaan Jussi Jokinen pelasi Carolina Hurricanesin riveissä, mutta hän on ollut uransa aikana yhteensä yhdeksän eri NHL-organisaation riveissä.

Jokisen ura

Pelipaikaltaan Jokinen oli laitahyökkääjä, mutta hän pelasi toisinaan myös keskushyökkääjän paikalla. Suomea Jokinen on edustanut useissa arvokisoissa. Torinon talviolympialaisista tuli hopeaa ja Sotsin talviolympialaisista pronssia. MM-kilpailuissa  hopeamitali tuli vuonna 2016 ja pronssia hän voitti vuosina 2006 ja 2008. Pronssia on tullut myös alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa vuosina 2002 ja 2003.

Hän on pelannut SM-liigassa yhteensä 237 runkosarjaottelua Oulun Kärppien riveissä vuosina 2001-2005 ja NHL:n työsulunaikana 2012-2013. Pudotuspeleissä on kertynyt 46 ottelusta tehopisteet 9+9=18. Jääkiekon SM-kultaa Jokinen voitti Kärppien kanssa vuosina 2004 ja 2005.

Jokinen aloitti NHL-uransa Dallas Stars -joukkuessa kaudella 2005-2006. Runkosarjan 81 ottelua hän pelasi pistein 17+38=55. Pudotuspeleissä hän sai tehopisteet 2+1=3 viidessä eri ottelussa. Jokisen toinen kausi jatkui hyvissä merkeissä ja hän teki 48 pistettä. Dallas Starsin riveissä oli tuolloin myös paljon muita suomalaisia mm. Jere Lehtinen, Antti Miettinen ja Niklas Hagman. Heinäkuussa 2007 Dallas Stars teki Jokisen kanssa uuden kaksivuotisen sopimuksen.

Keväällä 2008 Jokisen joukkue oli Tampa Bay Lightning ja hänestä tuli pian valmentaja John Tortorellan luottomies. Ehdittyään pelata vain 20 runkosarjaottelua hän sai pisteet 2+12=14. Joukkue oli sekä oman konferenssinsa että myös koko divisioonansa viimeinen, eikä pelannut kauden pudotuspeleissä. Kaudella 2008-2009 Jokinen pelasi vain 46 runkosarjaottelua tehopistein 6+10=16, kunnes hänet laitettiin siirtolistalle. 

Helmikuussa 2009 Carolina Hurricanes tiedotti ottaneensa Jokisen joukkueeseensa ja hän debytoi 7. helmikuuta 2009 Phoenix Coyotesia vastaan pelatussa ottelussa. Loppukaudesta Jokinen pelasi 25 ja sai niistä tehopisteiksi 1+10=11. Pudotuspeleissä hän pelasti uransa ja oli mukana 18 ottelussa tehopistein 7+4=11. NHL-historian myöhäisimmän voitto-osuman ennätyksen Jokinen sai New Jersey Devilsiä vastaan kun peliaikaa oli jäljellä enää 0,2 sekuntia.

Vuoden 2013 huhtikuun alussa Carolina kauppasi Jokisen Pittsburgh Penguinsiin ja Penguins-debyytissään hän iski joukkueensa ainoan maalin varsinaisella peliajalla ja myös voittomaalin rangaistuslaukauskilpailussa New York Rangersia vastaan. Vuoden 2014 heinäkuussa Florida Panthers ilmoitti solmineensa neljän vuoden mittaisen ja yhteensä 16 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen Jokisen kanssa.

Kaudella 2017-2018 Jokinen pelasi Edmonton Oilersin, Los Angeles Kingsin, Columbus Blue Jacketsin, Vancouver Canucksin ja Detroit Red Wingsin riveissä, mutta jäi lopulta ilman pysyvää sopimusta

Suomi Jääkiekon MM kisoissa 2021

Jääkiekon MM kisat kiekkoillaan vuoden 2021 osalta Latviassa. Valko-Venäjän poliittinen tilanne esti alkuperäisten suunnitelmien toteutumisen, ja kansainvälinen jääkiekkoliitto IIHF päätti siirtää kisat pelkästään Latviaan. 

Kisoihin lähdetään varsin erikoisista asetelmista, sillä koronapandemian runtelema urheilumaailma ei ole jääkiekonkaan osalta jäänyt vaille negatiivisia vaikutuksia. Ensimmäiseksi huomio kiinnittyy kuitenkin pelaajamateriaaliin, joka on nätisti sanottuna “hieman” köyhää. Suomen joukkue on toki suomalaisille faneille erittäinkin mielenkiintoinen, mutta esimerkiksi jääkiekon suurmaista Kanadan sekä USA:n joukkueesta ei montaa tuttua nimeä löydä. 

Alkulohko B, Suomi, USA, Italia, Kanada, Kazakstan, Latvia, Norja, Saksa

Suomi pelaa ennakkoon kisojen kovimmassa lohkossa, sillä vaikka varsin nimettömillä joukkueilla kisoihin lähteneet USA ja Kanada eivät olekaan ennakkosuosikkeja, löytyy kiekollista osaamista molemmista maista varmasti erittäin paljon. 

Alkulohkon otteluohjelma Suomen kannalta näyttää seuraavanlaiselta:

Suomi – USA, la 22.5 klo 16:15

Kazakstan – Suomi, su 23.5. klo 16:15

Suomi – Norja, ti 25.5. klo 20:15

Suomi – Italia, to 27.5. klo 20:15

Saksa – Suomi, la 29.5. klo 20:15

Suomi – Latvia, su 30.5. klo 20:15

Kanada – Suomi, ti 1.6. klo 12:15

Pudotuspeliottelut käynnistyvät torstaina, 3.6.2021 klo 16:15 sekä 20:15 starttaavilla puolivälierillä. Välierät pelataan lauantaina 5.6 ja MM kullan kohtalo ratkaistaan sunnuntaina 6.6 klo 20:15. 

MM kisoihin hallitsevana maailmanmestarina lähtee Kanada, mutta yhtään samaa pelaajaa ole, joka oli mukana 2020 tuomassa Kanadaan maailmanmestaruutta. 

Suomella mielenkiintoinen pelaajisto

Parilla NHL vahvistuksella (Arttu Ruotsalainen, Buffalo Sabres sekä Olli Määttä, Los Angeles Kings) avitettu Leijonaryhmä lähtee MM-jäille erittäin mielenkiintoisista asemista. Jalosen valmennuksessa yleensä erittäin tehokkaasti esiintyvä leijonalauma pitää sisällään monia mielenkiintoisia nimiä. 

Hyökkäyksen osalta suurin vastuu kaatuu kokeneen Petri Kontiolan niskaan, joka saa tarvittaessa tukea nuorilta supertähdiltä, Anton Lundellilta sekä Jere Innalalta. MM-kisoihin valittu Peter Tiivola (Ässät) tulee myös olemaan uransa hienoimmassa paikassa, sillä Lukon neloskentästä MM-kisojen avauskokoopanoon nouseminen ei ole kovin helppo homma. 

Puolustuksessa suuria minuutteja tulee luultavasti huhkimaan mm. Venäjällä Omskin mestaruuteen johdattanut porilaiskasvatti Oliwer Kaski sekä loistavan kauden umpisurkeassa Jukureiden liigajoukkueessa pelannut Axel Rindell. Puolustuksen suurimpiin yllättäjiin tulee luultavasti kuulumaan Miika Koivisto. 

Maalivahdit arvoituksena

Suomi lähtee kieltämättä hieman ohkaiselta kuulostavalla MV-rintamalla MM-kisoihin, sillä veräjänvartijoiksi on valittu seuraavat nimet: Harri Säteri (Sibir Novosibirsk), Janne Juvonen (Leksands IF) sekä Jussi Olkinuora (Metallurg Magnitogorsk). 

Harri Säteri luultavasti tulee ainakin aloittamaan Suomen pelit, mutta nähtäväksi jää, pystyykö leijonapaidasta vähäisen kokemuksen omaava MV-kolmikko johdattamaan Suomen MM-kullan pariin. 

Suomi on edellisen kerran voittanut maailmanmestaruudet vuosina 1995 (Ruotsi), 2011 (Slovakia) sekä 2019 (Slovakia). 

Kansallisen jääkiekkoliigan syntyminen

National Hockey League – tunnetummin NHL – eli kansallinen jääkiekkoliiga on jääkiekon ammattilaisliiga, jota pelataan Pohjois-Amerikassa. Liigassa on yhteensä 31 joukkuetta ja niistä 24 sijaitsee Yhdysvalloissa ja seitsemän Kanadassa. NHL on yleisesti tunnustettu maailman kovatasoisimmaksi jääkiekkoliigaksi.

Vuonna 1917 NHL:ää oli perustamassa viisi joukkuetta. Joukkueet olivat Montreal Canadiens, Montreal Wanderers, Ottawa Senators, Toronto Arenas ja Quebec Bulldogs, mutta ensimmäisen kauden aikana Bulldogs ei pelannut ainuttakaan ottelua. Ensimmäinen näytösottelu pelattiin Montreal Canadiensin ja Montreal Wanderersin kesken 15. joulukuuta vuonna 1917. Frank Calder valittiin NHL:n ensimmäiseksi presidentiksi ja hän toimikin virassa aina kuolemaansa saakka vuoteen 1943 asti.

19. joulukuuta 1917 pelattiin ensimmäinen virallinen ottelu, jossa ottivat yhteen Montreal Wanderers ja Toronto Arenas. Wanderers voitti pelin 10-9 ja saman joukkueen puolustaja, Dave Ritchie, teki ottelussa liigan historian ensimmäisen maalin. Ensimmäinen nollapeli tuli myös kaudella 1917-1918 kun Montreal Canadiensin maalivahti Georges Vezina jätti Arenasin nollille samaiselle kaudelle. Parhaan maalivahdin palkinto, Vezina Trophy, onkin nimetty hänen mukaansa. Kauden 1918-1919 Stanley Cup-finaali jäi pelaamatta maailmanlaajuisen influenssaepidemian iskettyä myös Seattleen, mutta ensimmäisen vuosikymmenen aikana NHL-seurat voittivat Stanley Cupin seitsemän kertaa.

Vuoteen 1930 mennessä sekä Pacific Coast Hockey Association eli PCHA ja Western Canada Hockey League eli WCHL lopettivat toimintansa ja vain NHL jäi jäljelle. Muiden sarjojen kaaduttua NHL laajeni myös Yhdysvaltoihin, koska siellä ei enää ollut omaa sarjaa.

1930-luvulla esiteltiin useita sääntömuutoksia. Vuonna 1930 paitsio lisättiin virallisiin NHL-sääntöihin ja pitkä kiekko vuonna 1937. Rangaistuslaukaus tuli sääntöihin vuonna 1934. Uusia palkintoja ja pieniä sääntömuutoksia ilmestyi sekä 1940- että 1950-luvuilla, mutta suuret laajennukset pysyivät poissa kuvioista. Suurempia laajennuksia tehtiin seuraavan kerran vasta 1960-luvulla kun Western Hockey League uhkasi laajentua. Tästä syystä NHL lisäsi liigaansa vuonna 1967 kuusi uutta seuraa: Philadelphia Flyersin, St. Louis Bluesin, Minnesota North Starsin, Los Angeles Kingsin, Oakland Selasin ja Pittsburgh Penguinsin. Vuonna 1970 liigaan liittyivät myös Vancouver Canucks ja Buffalo Sabres.

World Hockey Association eli WHA perustettiin vuonna 1972 ja NHL koki tämän uhkana omalle liigalleen. 1970-luvulla NHL:ään lisättiinkin runsaasti joukkueita: New York Islanders, Atlanta Flames, Kansas City Scouts ja Washington Capitals liittyivät ensin ja vuonna 1979 WHA:n lopettaessa toimintansa, NHL-liigaan mukaan liittyivät myös Hartford Whalers, Quebec Nordiques, Edmonton Oilers ja Winnipeg Jets.

1990-luvulla NHL sai taas lisää joukkueita liigaansa. Kaudella 1991-1992 mukaan liittyi San Jose Sharks ja seuraavalla kaudella Ottawa Senators ja Tampa Bay Lightning. Kaudella 1993-1994 mukaan lisättiin Mighty Ducks of Anaheim ja Florida Panthers. Sarjaan liittyi kaudella 1998-1999 Nashville Predators, 1999-2000 Atlanta Trashers ja kaudella 2000-2001 Minnesota Wild sekä Columbus Blue Jackets. 2017-2018 kaudelle mukaan liittyi myös Las Vegasin Golden Knights ja uusimpana tulokkaana on Seattlen oma joukkue Krakens kaudelle 2021-2022.

Parhaat NHL-maskotit

Maskotit ovat olleet osa urheilujoukkueita, ravintoloita ja brändejä pidempään kuin kukaan jaksaa muistaa. Sana maskotti on tullut suomen kieleen ruotsin ja englannin kautta ranskasta – mascotte tarkoittaa ranskaksi noitaa ja käsitteen toi tutuksi jo vuoden 1880 komediallinen ooppera La Mascotte, jossa italialaisen maanviljelijän kanssa asunut keijukainen toi tälle onnea. Suomen kirjakielessäkin maskotti on tullut tutuksi jo 1900-luvun alussa.

Maskotit ovat tuttu näky pelitapahtumissa ja joukkueiden sekä pelaajien mainoksissa ja myydäänpä niitä jopa fanituotteina. Maskotti on yleensä eläin tai joku muu empaattisen näköinen hahmo tai olento. Yleensä urheilutapahtumissa joku maskotin pukuun sonnustaunut henkilö kannustaa omaa joukkuettaan ja usuttaa yleisön hurjiin kannatushuutoihin.

Maailman tunnetuimpien maskottien – Ronald McDonaldin ja Mikki Hiiren – sijaan suuntaamme tänään kiikarit kohti NHL:n erikoisimpia ja suosituimpia maskotteja.

  1. Gnash (Nashville Predators): Sapelihammastiikeri nimeltään Gnash on Nashville Predators -joukkueen maskotti. Gnash tarkoittaa englanniksi hampaiden kiristelyä ja se on myös sanaleikki Nashvillen ensimmäisestä tavusta. Nashvillestä löydettiin UBS Tower -rakennuksen kaivuutöitä tehdessä sapelihammastiikerin luuranko. Tästä saatiin idea vuonna 1998 joukkueen maskotille, samana vuonna siis kuin joukkue perustettiin. Gnash on tunnettu hurjista tempuistaan, kuten mönkijällä hurjastelu hyppyristä jäälle. Tanssiesitykset ja fanien viihdyttäminen piirakka-naamaan-tempulla kuuluvat myös vakio-ohjelmistoon.
  1. Bailey (LA Kings): Bailey on Los Angelesista kotoisin olevan Kingsin lähes kaksimetrinen leijonamaskotti. Päällään Bailey pitää pelipaitaa numerolla 72, koska 72 astetta fahrenheittia (reilut 22 astetta celsiusta) on Los Angelesin keskilämpötila. Baileyllä on Twitterissä yli 52 tuhatta seuraajaa ja se on nimetty vuoden 2001 WTC-iskuissa kuolleen kanadalaisen ammattilaisjääkiekkoilijan Garnet Baileyn mukaan. Bailey esiteltiin kauden 2007-2008 aikana.
  1. Gritty (Philadelphia Flyers): Gritty on saavuttanut suuren suosion mm. Twitterissä yli 385 tuhannella seuraajallaan. Yli kaksimetrinen oranssi karvakasa pitää yllään Flyersien pelivarusteita ja teki ensimmäisen esiintymisensä vuonna 2018. Flyersillä on edellisen kerran ollut maskotti kaudella 1976-1977, mutta Slapshot-niminen maskotti ei kestänyt yhtä kautta pidempään. Sen jälkeen Flyers oli pitkään ilman maskottia kunnes Gritty esiintyi amerikkalaisille The Tonight Show Starring Jimmy Fallon -ohjelmassa.
  1. Iceburgh (Pittsburgh Penguins): Tämän pingviinipuvussa esiintyvän maskotin edeltäjät olivat oikeita pingviinejä. Iceburgh-nimi on leikkisä yhdistelmä sanoista iceberg (jäävuori) ja Pittsburgh. Vuoden 1995 Jean-Claude Van Dammen tähdittämässä “Äkkikuolema” nimisessä elokuvassa Iceburghilla on pieni rooli.
  1. Wild Wing (Anaheim Ducks): Wild Wing on Anaheim Ducks -joukkueen maskotti, jonka nimi päätettiin Nimeä Maskotti -kilpailun tuloksena. Wild Wing oli ensimmäinen maskotti NHL:n historiassa, joka suoritti suositun tempun laskeutumalla jäälle jäähallin kattuparruista. Joukkueen nimen mukaisesti Wild Wing esittää ankkaa, jonka naamalla on maski suoraan Perjantai 13. -elokuvista ja yllään tällä on Anaheim Ducksien peliasu. Wild Wing esiintyi myös Mighty Ducks -nimisessä animaatiosarjassa, jota esitettiin Yhdysvalloissa vuosina 1996-1997.

Dream Team – ensimmäisenä vuorossa Porin Ässät

Tässä juttusarjassa luomme Liigajoukkueiden ns. Dream Teameja. Dream Teamiin voi valikoitua ketä tahansa pelaaja, joka kyseisessä joukkueessa on vähintään yhden kauden ajan joskus kiekkoillut. 

Ensimmäisenä vuorossa on Porin Ässät. Ässien historiasta löytyy erittäin merkittäviä pelaajia, ja moni onkin porista ponnistanut aivan sinne kirkkaimpien valojen kastiin, NHL:n tarunhohtoisille kaukaloille. Mutta miltä näyttäisi porilaisten joukkue, jos saisimme valita ainoastaan 5 kenttäpelaajaa, yhden maalivahdin sekä yhden valmentajan? Lähdetään katsomaan!

Valmennus

Ei pitäisi olla kahta sanaa siitä, ketä valitaan valmentamaan porilaista Dream Teamia. 35 vuoden kuivan kauden porissa päättänyt, sekä mestaruuden kaupunkiin tuonut, oman kylän poika, Karri Kivi ansaitsee paikkansa ylhäisessä yksinäisyydessään. Karri Kivi on helppo ja luonnollinen valinta penkin taakse. 

Puolustajat

Ässissä on vuosien saatossa pelannut useita huipputason puolustajia, mutta olisi vaikea sivuuttaa tälläkin hetkellä NHL:ssä upeaa uraa tekevää Esa Lindelliä. Jokereista Ässiin kaudelle 2014-2015 lainattu Esa Lindell nakutteli Ässäpaidassa huikeat 35 pistettä 57 peliin, jonka jälkeen mies siirtyi Dallas Starsin organisaatioon. 

Toisen puolustajan valinta olikin sitten hieman hankalampi, mutta loppujen lopuksi tälle paikalle taitaa olla vain yksi ja oikea valinta – koko uransa Ässäpaitaa kantanut, sekä yli 800 liigapelin kokemuksella, Lindellin pakkipariksi nousee #6, Pasi Peltonen. Ässälegenda, ikoni, sekä todennäköisesti joskus paitansa kattoon saava puolustaja on toinen valintamme Porin Ässät, Dream Teamin avauskokoonpanoon. 

Hyökkääjät

Satojen hyvien hyökkääjien joukosta kolmen parhaan valitseminen ei suinkaan ole helppo homma, mutta yritetään! Oikean laitahyökkääjän paikasta tuskin tulee riitaa, sillä se kuuluu #4:lle, Arto Javanaiselle. Kaikkien aikojen eniten maaleja yhdellä kaudella tykittänyt Arto Javanaisen pelipaita roikkuu Isomäen hallin katossa nyt ja aina. Muuta vuosi sitten ajasta ikuisuuteen siirtynyt Arto Javanainen on koko Ässäorganisaation kautta aikojen parhaimpia pelaajia. 

Vasemman laitahyökkääjän tontille nostaisimme nuoren Joel Armian, joka tällä hetkellä kiekkoilee Montrealissa. Joel Armia oli tärkeä palanen vuoden 2013 mestaruusjoukkuetta, ja ansaitsee oman kylän poikana paikkansa Ässien Dream Teamissa. 

Sentterin tontille kelpailis vaikka kuinka ja moni, mutta jälleen kerran valintamme osuu vuoden 2013 mestaruusjoukkueessa pelanneeseen henkilöön, taistelun ja tahdon ruumiillistumaan, Aki Uusikartanoon. Aki Uusikartano antoi joka ilta 100% joukkueensa eteen, ja sillä pääsee fanien sydämessä jo todella pitkälle. 

Maalivahti

Tämä on helppo, 2013 mestaruuden porilaisille torjunut, Rauman Lukon hylkäämä Antti Raanta. 

Näin ollen Porin Ässien Dream Team on valmistunut, ja tältä se näyttäisi kentällä:

Päävalmentaja

  • Karri Kivi

Maalivahti

  • Antti Raanta

Puolustajat

  • Pasi Peltonen
  • Esa Lindell

Hyökkääjät

  • Joel Armia
  • Arto Javanainen
  • Aki Uusikartano

Jääkiekon sykähdyttävimmät hetket, osa 3 – Porin Ässien mestaruus 2013

Jääkiekon sykähdyttävimpiä hetkiä olemme ehtineet juttusarjamme käydä läpi jo mm. sen verran, että käsiteltynä on esimerkiksi Ray Bourquen Stanley Cup sekä Suomen maailmanmestaruus 2011

Tällä kertoo reportaasi vie meidät kuitenkin vuoteen 2013 sekä Porin Ässien historialliseen mestaruuteen. Yli kolme vuosikymmentä ilman mestaruutta pelannut porilaisjoukkue oli 20 kierrosta ennen loppua sarjataulukon hännillä – miten he onnistuivat voittamaan siitä huolimatta mestaruuden? Katsotaan mihin Ässien kausi kulminoitui, sekä mitä tapahtui, kun Kanada-malja tuotiin Isomäen jäälle, 35 vuoden tauon jälkeen. 

Karri Kivi, Ville Uusitalo & pullo viiniä

Täysin tarkkaa kuvausta emme ole koskaan kauden aikaisista tapahtumista saanut, mutta Ville Uusitalon (ässäkapteeni vuonna 2013) omien sanojen mukaan sarjataulukon hännille pudonnut Ässät piti kriisipalverin, jonka jälkeen joukkue ei enää hävinnyt seuraavasta 19 ottelusta yhtään. Ville Uusitalo sanoo viettäneensä illan punaviinipullon kanssa, josta syttyi kipinä pitää yhteinen puhe joukkueelle. Loppu onkin sitten historiaa. 

Kausi 2013 oli porilaisjoukkueelta mennyt täysin penkin alle, ja fanien uskoa nousuun ei ainakaan kiihdyttänyt se, että joukkueen paras sentteri, Stephen Dixon kaupattiin muualle. Ässien seurajohto luovutti ja alkoi miettiä jo taloudellisesti parhaita ratkaisuja seuraavalle kaudelle. Stephen Dixonin lähdettyä Ässät ei kuitenkaan hävinnyt enää runkosarjassa käytännössä kertaakaan, ja nousu playoffeihin oli enemmän kuin totta. 

Finaaleihin Tapparaa vastaan Ässät nousi lähes puhtaalla pelillä, voittaen KalPan sekä JYP:in otteluvoitoin 4-1. 

Tapparaa vastaan Ässät koki katastrofaaliset 2 ensimmäistä ottelua, kun Tappara onnistui tekemään voittomaalit molemmissa otteluissa viimeisellä minuutilla. Porilaiset eivät kuitenkaan lamaantuneet tästä, vaan ottelusarja saatiin kammettua tasan 2-2. Ässät oli kotonaan jopa suvereeni. 

Oli päivä 22.4.2013 ja Game 5 vuorossa Hakametsän jäähallissa. Käynnissä oleva ottelu oli yksi Liigahistorian pisimpiä pudotuspeliotteluita, sillä ratkaisua jouduttiin hakemaan jopa kolmannesta jatkoerästä. Joel Armian sekä Ville Uusitalon syötöstä digitaalit aikaan 108:59 pysäyttänyt Veli-Matti Savinainen iski Ässille jatkoaikavoiton, ja siirsi Kanada-maljan katkolle ensimmäistä kertaa.

Sarjan viimeinen ja mestaruuden ratkaissut ottelu pelattiin Porissa, jossa oli lähes infernaalisen kova meteli, kun hullut porilaiset löivät rytmiä omilleen. Nopeaan 2-0 johtoon siirtynyt Ässät oli hetkellisesti ottelussa vaikeuksissa, ja Tappara pääsin tasoittamaan homman 2-2:een. Ottelun ratkaisu nähtiin kuitenkin kolmannessa erässä, kun Jyri Marttanen vippasi siniviivan väärältä puolelta lepakon kohti Juha Metsolan maalia, ja vieläkään emme varmaksi osaa sanoa mitä tapahtui, mutta kiekko valahti helposti yläkulmaan. Ässät 3-2, se on siinä!

Veli-Pekka Ketola ojentaa Kanada-maljan

Jopa oman pelipaitansa porilaishallin katosta aikoinaan pois hakenut Veli-Pekka Ketola oli sopinut riitansa organisaation kanssa ja palasi Isomäen hallin jäälle, Kanada-malja sylissään. Veli-Pekka Ketola oli edellisen Ässäjoukkueen kapteeni vuonna 1978, joten jäällä koettiin vähintäänkin sykähdyttävä hetki, kun Ketola ojensi pokaalin Ville Uusitalon vankoille käsivarsille. Mestaruus oli palannut Poriin.