Yannick Weber vaihtaa NHL-uransa Sveitsin pääsarjassa pelaamiseen

Sveitsiläinen 32-vuotias jääkiekkoilija Yannick Weber lopettaa pelaamisen maailman kovimpana pidetyssä National Hockey Leaguessa. Pittsburgh Penguinsissa pelannut puolustaja pelasi viime kaudella vain kaksi ottelua. NHL:ssä Weber on edustanut aikaisemmin myös Montreal Canadiensia, Vancouver Canucksia ja Nashville Predatorsia.

“15 vuotta sitten lähdin Sveitsistä unelmana tulla varatuksi NHL-joukkueeseen. Kun vain kourallinen sveitsiläisiä oli pelannut maailman parhaassa liigassa, tilanne tuntui minusta enemmän toiveelta kuin mahdollisuudelta olla seuraava”, Yannick Weber kirjoitti Instagram-tilillään viestissä, joka oli osoitettu “Lord Stanley Cupille”. 

Stanley Cup on jääkiekon arvostetuin palkintopokaali, joka myönnetään vuosittain jääkiekkoliiga NHL:n pudotuspelien voittajajoukkueelle. Vuonna 2017 Weberin joukkue, Pittsburgh Penguins, oli lähellä voittaa kyseisen pokaalin, mutta palkinnon vei lopulta Nashville Predators.

Weberin uusi joukkue, Zürich Lions, pelaa Sveitsin pääsarjassa ja se on sopinut jääkiekkoilijan kanssa kolmivuotisen sopimuksen. Weber on aiemmin edustanut kotimaataan U20 MM-kisoissa kolme kertaa ja miesten MM-kisoissa neljä kertaa. Hän oli mukana edustamassa Sveitsiä myös vuosien 2010 ja 2014 olympialaisissa.

Pittsburgh Penguins sopi alkuvuodesta 2021 yhden vuoden mittaisen sopimuksen Weberin kanssa, mutta sopimus Zürich Lionsin kanssa tehtiin jo heinäkuun 8. päivä. Edellisessä joukkueessaan, Nashville Predatorsissa, Weber pelasi vuodesta 2016 lähtien.

Yannick Weberin aikaisempi jääkiekkoura

Nuorena Weber pelasi Quebec International Pee-Wee Hockey Tournamentissa vuonna 2002. Ammattilaisuransa hän aloitti kotimaisessa SC Langenthal -joukkueessa pelaten Swiss Leaguessa. Swiss League on Sveitsin toiseksi korkein sarjataso National Leaguen jälkeen. Ennen Swiss League tunnettiin nimellä Nationalliga B. Liigan voittajajoukkue pääsee jokaisen kauden lopussa pelaamaan National Leaguen viimeistä joukkuetta vastaan. Voittamalla pelin pääsee nousemaan National Leagueen, mutta pelin häviäjä joutuu Swiss Leagueen.

Vuonna 2006 Weber muutti Kanadaan ja pääsi kehittämään taitojaan Kitchener Rangers -joukkueen riveissä. Kitchener Rangers pelaa Ontario Hockey Leaguessa. Kahden kauden aikana Weber keräsi itselleen 96 pistettä ja vielä lisäksi 26 pistettä playoffseissa. Viimeisellä kaudella Rangersien riveissä hän oli mukana pelaamassa joukkueelle neljännen J. Ross Robertson Cupin mestaruuden ja pääsyn Memorial Cupin finaaliotteluihin.

Montreal Canadiens sopi Weberin kanssa kolmen vuoden mittaisen sopimuksen kesällä 2008 ja suurimman osan kahdesta seuraavasta kaudesta hän pelasi Canadiensin Hamilton Bulldogs -farmijoukkueessa. Hamilton Bulldogs pelaa American Hockey Leaguessa.

Ensimmäisen maalinsa NHL:ssä Weber teki 2009 vuoden Playoffeissa Boston Bruinsin Tim Thomasin vahtimaan maaliin. Tavallisen kauden ensimmäinen maali heilahti myös Tim Thomasin verkkoon vuonna 2011 ja kaksi maalia tuli myös samaisen vuoden playoffseissa, nekin Tim Thomasia vastaan. Samana vuonna Weber teki myös maalin ylivoimapelin aikana Winnipeg Jetsiä vastaan ja Canadiens voittikin Winnipegin lukemin 5-1.

Kesäkuussa 2013 Weber allekirjoitti yhden vuoden mittaisen sopimuksen Vancoucer Canucksien kanssa. Vuosien 2014 ja 2015 NHL-kaudella hän teki ennätykselliset 11 maalia. Viisi näistä syntyi 11 viimeisessä finaaliottelussa. Neljä näistä tuli ylivoimapelin turvin. Heinäkuun 1. päivä vuonna 2015 Weber teki vuoden mittaisen jatkosopimuksen Canucksien kanssa. Sopimuksen arvo oli 1,5 miljoonaa dollaria. Kausi 2015-2016 ei kuitenkaan sujunut loistokkaasti, joten hänet määrättiin pelaamaan Utica Comets -joukkueen riveihin helmikuussa 2016. Alexander Edler kuitenkin loukkasi itsensä pahoin ja Weber pääsi takaisin jo muutaman päivän päästä, eikä hän ehtinyt pelaamaan yhtäkään peliä Utica Cometsin riveissä. Hän pelasi kauden loppuun Vancouver Canucksien kanssa, mutta ei päässyt mukaan moneenkaan otteluun.

Kesäkuun ensimmäinen päivä vuonna 2016 Weber jätti Vancouver Canucksit kolmen kauden pelaamisen jälkeen ja allekirjoitti yhen vuoden mittaisen sopimuksen Nashville Predatorsien kanssa. Vuoden päästä kesäkuun 6. päivä ilmoitettiin, että Weber oli kieltäytynyt Genevan ja Luganon sopimuksista – joista jääkiekkoilija olisi tienannut enemmän – jatkaakseen NHL-uraansa. Viikkoa myöhemmin Predators sopi Weberin kanssa vuoden mittaisesta jatkosopimuksesta, jonka arvo oli 650 000 dollaria. Kahden vuoden lisäsopimuksen Weber sai pelattuaan 26 ottelussa ja näiden sopimusten arvo oli yhteensä 1,35 miljoonaa dollaria – 675 000 dollaria vuodessa. Vuoden 2021 tammikuun toisena päivänä Weber solmi kokeilusopimuksen Predatorsien kanssa ja hänen oli tarkoitus osallistua harjoitusleireille, mutta sopimus purettiin jo tammikuun 13. päivä.

Kahden viikon kuluttua Weber teki sopimuksen Pittsburgh Penguinsien kanssa, mutta siirtyi pelaamaan kotimaahansa Zürich Lionsien riveihin jo puolen vuoden kuluttua. 

Miro Heiskaselle 67,6 miljoonan dollarin jatkosopimus Dallas Starsin kanssa

21-vuotias Miro Heiskanen on tehnyt teksasilaisen Dallas Stars NHL-joukkueen kanssa kahdeksan vuoden mittaisen jatkosopimuksen. Heiskanen pelaa siis näillä näkymin Dallasin riveissä vielä 2028-2029 kaudellakin. Kovan luokan puolustajan taidoille on siis kovan luokan kysyntä.

Heiskanen on pelannut Dallas Starsissa tähän mennessä kolme kautta. Tulevien kausien jatkosopimuksen arvo on yhteensä 67,6 miljoonaa dollaria. Tämä tarkoittaa 8,45 miljoonaa dollaria kaudelta. Toissa kaudella Dallas Stars oli vähällä voittaa himoitun Stanley Cup -pokaalin, mutta finaaleissa voiton vei lopulta Tampa Bay Lightning. Heiskanen oli tämän kauden NHL-pudotuspelien pakkien paras pistemies.

Miro Heiskasen pelityyli

Elite Prospects -sivusto kertoo Heiskasen olevan eliittitason puolustaja ja loistava pelintekijä. Hänellä on kaikki perustaidot kaikkiin tarpeellisiin puolustajan rooleihin. Sulava luistelutyyli, ketteryys, urheilullisuus ja tasaisuus mainitaan myös Heiskasen hyveiksi. Fyysinen pelaaja liikuttaa kiekkoa hyvällä itseluottamuksella ja tuo kiekkoa rohkeasti ylös. Vastustajien syöttölinjojen katkaisussa hän on myös aktiivinen.

Entinen NHL-tähti ja kykyjenetsijä Igor Larionov sekä toimittaja Craig Button ovat verranneet Miro Heiskasen pelinlukutaitoja Nicklas Lidströmin kaltaisiksi. Scott Niedermayer on toinen pelaaja, keneen Heiskasta on verrattu. Heiskanen pitääkin Niedermayeriä yhtenä esikuvistaan. Nykyään pelaavista tähdistä Heiskanen on nimennyt Erik Karlssonin ja Duncan Keithin esikuvikseen. Heiskasta onkin verrattu myös Karlssoniin.

Faneille.com -sivuston toimittaja Tomi Rajamäki vertasi vuonna 2016 pienikokoista Heiskasta Petteri Nummeliiniin. Molemmat seuraavat hyvin omien hyökkääjiensä liikkeitä. Rajamäen mukaan Heiskasen vahvuuksia ovat myös kiekolliset ratkaisut ja luistelutekniikka.

Heiskasen aikaisempi seuraura jääkiekon parissa

Miro Heiskanen aloitti jääkiekon pelaamisen legendaarisessa Espoon Bluesissa. Kauden 2010-2011 päättäjäisissä hänet palkittiin Blues Etelän parhaana puolustajana. 14-vuotiaana hän siirtyi pelaamaan Helsingin IFK:hon kaudelle 2013-2014. 16-vuotiaana hän nousi jo ensimmäisellä A-juoniorikaudellaan (2015-2016) joukkueensa parhaiden puolustajien joukkoon ja teki 30 runkosarjaottelussa tehopisteet 3+11=14. A-nuorten SM-liigan pudotuspeleihin hän ei kuitenkaan päässyt, vaan vahvisti HIFK:n B-nuoria. Kauden päätteeksi hän sai A-nuorten SM-liigan vuoden tulokkaana Yrjö Hakala -palkinnon.

SM-liigassa Heiskanen pelasi ensimmäisen kerran runkosarjan 2016-2017 avauskierroksella 16. syyskuuta 2016 Rauman Lukkoa vastaan. Ottelussa jääaikaa tuli 17.29 minuuttia ja Heiskanen sai ottelussa myös syöttöpisteen kun Robert Leino laukoi maalin. Koukkaamisesta tuli kyseisessä pelissä kahden minuutin jäähy. Ensimmäinen maali liigassa tuli 20. syyskuuta 2016 Oulun Kärppiä vastaan Juhamatti Aaltosen tehdessä syötön.

Tulokaskausi toi Miro Heiskaselle yhteensä 37 runkosarjaottelusta tehot 5+5=10, kahdeksassa playoff-ottelussa kolme syöttöpistettä ja kuudessa CHL-ottelussa myös kolme syöttöpistettä. Runkosarjassa hän oli HIFK:n puolustajien maalitykki yhdessä Teemu Erosen kanssa.

Heiskanen pääsi Euroopassa pelaavista kenttäpelaajista kuudenneksi NHL:n varaustilaisuuteen vuonna 2017, kun NHL:n kykyjenetsintäpalvelu listasi hänet. Huhtikuun rankingissa hän pääsi neljännelle sijalle. McKeens Hockey -sivuston perustaja Jay McKeen arvioi Heiskasen koko varaustilaisuuden potentiaaliseksi ykkösvaraukseksi yhdessä Nico Hischierin ja Nolan Patrickin kanssa. Odotusten mukaan Heiskanen varattiinkin lopulta varaustilaisuuden kolmantena pelaajana ja ensimmäisenä puolustajana.

Pari viikkoa varauksensa jälkeen Heiskanen solmi kolmen vuoden mittaisen tulokassopimuksen Dallas Starsin kanssa. Kausipalkka, joka hänelle tilitettiin NHL:ssä oli tuolloin 925 000 dollaria. Aivotärähdyksen vuoksi hän ei pystynyt osallistumaan Starsin harjoitusleirille, vaan aloitti vielä kauden 2017-2018 lainalla HIFK:ssa.

Kauden aikana Heiskanen nosti itsensä SM-liigan eliittiin. Hän oli HIFK:n tehokkain puolustaja tehoilla 11+12=23, vaikka pelasi ylävartalovammojen vuoksi vain 30 ottelua. Hänen piste per peli -keskiarvonsa (0.766) oli myös koko SM-liigan puolustajien korkein. Kauden päätteeksi tuli pronssia ja koko SM-liigan parhaan puolustajan Pekka Rautakallio -palkinto. Hänestä tuli kaikkien aikojen nuorin palkinnon voittanut pelaaja.

Dallas Starsin avauskokoonpanosta hän sai paikan kaudelle 2018-2019. NHL-debyyttinsä hän teki runkosarjan avauskierroksella 5. lokakuuta 2018 Arizona Coyotesia vastaan. Jääaikaa tässä pelissä tuli 19.35 minuuttia ja hän sai teholukeman +1. Yhdeksännessä ottelussaan hän teki NHL-uransa avausmaalin 25. lokakuuta Anaheim Ducksia vastaan.

30. lokakuuta 2020 Heiskasesta tuli yksin koko Dallas Starsin pudotuspelien historian paras pistemies 16 pisteellään. Edellisen ennätyksen oli tehnyt Craig Hartsburgh 15 pisteellä kaudella 1981. Tuolloin joukkueen nimi oli vielä Minnesota North Stars.

Kovimmat suomalaispuolustajat NHL Draftissa

Tämän vuoden NHL Draft järjestetään etänä heinäkuun 23.–24. Mukana on koviakin puolustajia Suomesta. Kovimmat suomalaiset nimet eivät kuitenkaan aivan yllä Miro Heiskasen, Juuso Välimäen tai Henri Jokiharjun tasolle, mutta siitä huolimatta sinivalkoisiakin puolustajia tullaan todennäköisesti varaamaan.

NHL Draftin koviin puolustajiin lukeutuvat myös Owen Power, Simon Edvinsson, Luke Hughes ja Brandt Clarke. Heidät luultavasti napataankin pois taululta ensimmäisten joukossa.

Yksi halutuimmista suomalaisista lienee Aleksi Heimosalmi, joka valittiin alle 18-vuotiaiden MM-kisojen parhaaksi puolustajaksi ja pääsipä hän myös tähdistökentälliseen. Samalle miehelle pärähti myös puolustajien pistepörssin ykkössija tehoin 2+6=8. Aleksi Heimosalmi on Porin Ässien kasvatti.

Göran Stubb – NHL:n head hunter ja Central Scouting Europe -osaston johtaja – pitää kuitenkin titteleitä tärkeämpänä Heimosalmen pelattua kautta. “Heimosalmi on yksi niistä lupauksista, jotka ovat todella kehittyneet tällä kaudella. Hänellä oli loistava MM-turnaus. Toinen kysymys on sitten, oliko hän turnauksen paras puolustaja vai ei, siihen liittyy paljon politiikkaa. Mutta hän on hyvä pelaaja ja hän on parantanut paljon”, Stubb kertoi.

Teholukematkin sen kertovat, että Heimosalmi on kiekollinen puolustaja eikä hänen luistelustaan juuri löydy vikoja. 180-senttinen mies ei ole isoin järkäle, joka kentällä on nähty, mutta puolustajana mies on sitkeä.

Pikkuleijonilla on kova halu tulla varatuiksi NHL:ään

Heimosalmea uumoillaan varatuksi jo NHL Draftin toisella kierroksella, mutta jonossa seuraavaa suomalaispuolustajaa on vaikea arvata. Topias Vilen, Aleksi Malinen, Jimi Suomi, Viljami Juusola, Kalle Ervasti ja Ruben Rafkin ovat kaikki kovia nimiä ja tuttuja Heimosalmen U18 MM-joukkueesta. Heille kaikille on povattu mahdollista NHL-varausta, mutta lopullista tulosta on vielä odotettava.

Topias Vilen on Pikkuleijonien tärkeimpiä puolustajia ja hän on myös joukkueen varakapteeni. Kuutta ottelua Mestiksessä lukuunottamatta hän pelasi koko viime kauden Pelicansin SM-riveissä. Myös Aleksi Malinen pelasi lähes koko kauden miehiä vastaan JYP:n SM-liigamiehistössä. Pelit eivät sujuneet kuitenkaan täydellisesti ja 30 ottelusta jäi käteen tehot 2+1=3.

Jimi Suomi pelasi edellisen kauden Jokereiden juonioreissa, mutta 178 senttiä pitkä jääkiekkoilija pelaa nykyään TPS:n riveissä. Pieni kokoinen, mutta loistava luistelija on varaustilaisuuden villi kortti. Tomi Kallio – TPS:n pelaajakoordinaattori – kertoi Suomesta seuraavaa SM-liigan verkkosivuilla: “Jimi on erittäin lupaava ja moderni puolustaja, jonka vahvuuksia ovat luistelutaito sekä kiekollinen pelaaminen. Uskomme, että hän ottaa seuraavat askeleet kohti Liiga-pelejä meidän arjessa kehittyen”.

Viljami Juusola otti itselleen U18 MM-kilpailussa tehopisteet 1+5=6. Hän siirtyi kesken viime kauden Kalixiin – joka pelaa Ruotsin kolmanneksi korkeimmalla sarjatasolla – Kärppien junioreista.

Kalle Ervasti oli Lukon mukana voittamassa kultaa U20 SM-kisoissa ja hänen tilillään on myös kausi 2018-2019. Tällöin hän pelasi Olli Jokisen johtamassa South Florida Hockey Academyssa.

Ruben Rafkin puolestaan pelasi TPS:n riveissä viime kauden ja oli mukana sarjan parhaan tulokkaan ehdokkaissa. Sitä ennen hän oli muutaman vuoden Amerikassa eri sarjoissa. Viimeisimpänä Ontarion juonioriliiga Windsor Spitfiresissa. Hän myös edusti Suomea U20 MM-kilpailuissa. Viime vuoden Draftissa häntä ei poimittu mukaan.

Myöhemmiltäkin kierroksilta voi vielä ponnistaa NHL-uralle

Meneillään oleva kulkutautiepidemia on ollut omiaan vaikeuttamaan NHL-toimintaa. Kykyjenetsijöiden on ollut vaikeampi liikkua ja junioriliigojen aikataulut ovat olleet sekaisin. Jotkut sarjat on jopa peruutettu kokonaan. Yllätyksiä on siis riittänyt.

Viime vuonna Ruben Rafkin joutui pettymään, mutta toivottavasti tällä kertaa onni on myötä. Aiemmin mainittujen puolustajien lisäksi myös Ville Ottavaisella, Valtteri Koskelalla ja Tomi Leppäsellä on mahdollisuus saada NHL-varaus. Edellisellä kaudella pelasi yhteensä 18 sinivalkoista puolustajaa ja heistä kahdeksan pääsi sisään ykköskierroksella. Myöhemmiltä kierroksilta varauksen saivat mm. Esa Lindell (kolmas kierros), Sami Vatanen (neljäs kierros) ja Markus Nutivaara (seitsemäs kierros).

Vaikka tänä vuonna näyttää epätodennäköiseltä, että tämän ikäluokan puolustajista ketään varattaisiin ykköskierroksella, on tulevaisuus avoin ja luultavasti useat heistä pääsevät luomaan NHL-uraa jääkiekon parissa. Toistaiseksi jää vain arvailujen varaan kuka tai ketkä heistä saavat tämän kunnian.

Tampa Bay Lightning kerää pokaaleja

Jääkiekkoseura Tampa Bay Lightning on voittanut viime kausilla kaksi peräkkäistä Stanley Cup -pokaalia. Mestaruuksilla oli vain 283 päivän mittainen ero ja molemmilla kerroilla kokoonpano oli lähes täysin sama. Näin huikeaan saavutukseen tuskin päästään enää.

Kauden 2019–2020 voittanut joukkue oli jo voimakas ja monipuolinen, mutta tämän kauden joukkue oli jopa entistä parempi. Ennestään vahvaa joukkuetta vahvistivat hyökkääjä Ross Colton ja uraa tehnyt puolustaja David Savard. Savard hankittiin Lightningin riveihin kesken kauden Columbus Blue Jacketsilta. Näiden kahden pelaajan ansiona pidetäänkin finaalisarjan voittoa. Ironisesti myös vain näiltä kahdelta puuttui legendaarinen Stanley Cup -sormus. Finaaleissa Tampa Bay Lightning vei voiton Montreal Canadiensistä.

Ross Colton teki finaalisarjan viidennessä ottelussa pelin ainoan maalin David Savardin ja puolustaja Ryan McDonaghin avulla. Tämän johdosta Tampa Bay Lightning sai toisen peräkkäise Stanley Cup -mestaruuden. Päätöspeli pelattiin Lightningin kotikentällä Amalie Arenassa.

Kutsherov ja Vasilevski johdattivat Tampa Bay Lightningin voittoon

Tampa Bay Lightning ei loistanut runkosarjassa ja mestaruushaaveet näyttivät jo kaukaisilta, sillä joukkueen maalitykki – Nikita Kutsherov – oli juuri ollut lonkkaleikkauksessa. Hän ei pelannut yhdessäkään runkosarjaottelussa, vaan pääsi joukkueen mukana jäälle vasta pudotuspeleissä. Joukkueen pistetähti – Brayden Point (23+25=48) – sijoittui liigan pistepörssissä sijalle 34 ja 23 osumalla maalipörssissä sijalle 21. Tampa Bay Lightning aloitti pudotuspelit central-divisioonan kolmannelta paikalta.

Nikita Kutsherovin liityttyä viimein joukkueeseensa, alkoi Lightningin peleissä näkyä eloa. Pudotuspelien ensimmäinen ottelu Florida Panthersia vastaan päättyi lukemin 4-2 ja toinen ottelu Carolina Hurricanesia vastaan päättyi myös voitokkaasti lukemin 4-1. New York Islandersia vastaan pelatessa Tampa Bay Lightningin porukka joutui jo hieman hikoilemaan, kun välieräsarjassa oli meneillään seitsemäs ottelu. Seitsemännen ottelun ainoan maalin teki Lightningin Yanni Gourde.

Pudotuspeleissä Kutsherov sai 23 ottelusta tehot 8+24=32 ja on nyt historian kolmas henkilö – kaksi aiempii ovat Wayne Gretzky ja Mario Lemieux – joka on iskenyt vähintään 30 tehopistettä peräkkäisissä NHL-pudotuspeleissä. Pistepörssistä viisi kärkisijaa menivät Tampa Bay Lightningille: Nikita Kutsherov 8+24=32, Brayden Point (14+9=23), Steven Stamkos (8+10=18), Victor Hedman (2+16=18) ja Alex Killorn (8+9=17).

Andrei Vasilevski (31-10-1) piti maalin tyhjänä yhteensä viidessä eri runkosarjan ottelussa. Laukauksista hän pysäytti 92,5 prosenttia. Maaleja runkosarjassa livahti hanskan ohi ottelukohtaisella keskiarvolla 2,21 ja Vasilevski otti itselleen jopa neljä syöttöpistettä. Pudotuspeleissä – joista Vasilevski sai tehot 16-7 – nollapelien määrä kasvoi taas viiteen ja 93,7 prosenttia kiekoista pysähtyi sekä päästettyjen maalien keskiarvo oli 1,90.

Tampa Bay Lightningin kaksi viimeistä kautta on pelattu veren maku suussa, eikä suotta. Kahdeksan viimeksi pelattua Playoffia ovat kaikki olleet joukkueelle voitokkaita. Tappioitakin on tullut, mutta harvakseltaan, eikä Lightning ole koskaan hävinnyt kahta peliä peräkkäin. Pudotuspelien arvokkaimman pelaajan pysti – Conn Smythe Trophy – meni Vasilevskille, mutta hän kertoo palkinnon kuuluvan koko joukkueelle. “Koko joukkue ansaitsee tämän palkinnon. Kun torjuu viisi nollapeliä yksien pudotuspelien aikana, kyse ei ole mistään muusta kuin joukkueen vahvasta pelaamisesta”, Vasilevski kertoo.

Kuten edellisellä kaudella, oli tälläkin kertaa Tampa Bay Lightningin kokoonpano kerrassaan loistava. Pelaajat olivat liikkeellä koko kenttä puolustaa -mentaliteetilla ja ruotsalaisen puolustajan Victor Hedmanin johtama sitkeä puolustus siivitti joukkueen voittoon.

Seuraavalle kaudelle on luvassa muutoksia kokoonpanoon

Tampa Bay Lightning vei mestaruuden kaksi kertaa putkeen, mutta ainakaan samalla kokoonpanolla on mahdoton voittaa palkintoa kolmatta kertaa peräkkäin. Mestaruuden hattutemppu saattaa siis jäädä haaveeksi. Palkkakaton alle ei nimittäin mahdu kaikkia pelaajia, sillä Kutsherovin palkka jätettiin huomiotta runkosarjassa. Hänen sopimuksensa ja joidenkin muiden pelaajien kasvaneet vuosiansiot ylittävät 81,5 miljoonan dollarin rajan, joka on NHL-joukkueiden palkkakatto.

Ensi viikon draftissa Seattle Kraken saa napata pelaajansa toisten joukkueiden suojaamattomista pelaajista. Joku Tampa Bay Lightningin tähti saa siis lähteä Tampasta Seattleen. Joukkueen valmentaja – Jon Cooper – kuvailikin pudotuspelejä viimeiseksi koulupäiväksi. Oppilaat valmistuvat ja tiet erkanevat. Nähtäväksi jää, onko Tampa Bay Lightning tarpeeksi notkea nappaamaan pystin kolmannen kerran.

Pelicansille kolme uutta pelaajaa

Lahtelaisen jääkiekkoseuran Pelicansin riveihin on liittynyt kolme uutta pelaajaa. Seuraavan kauden ryhmään liittyvät kahden vuoden sopimuksilla Niklas Nordgren, joka pelaa hyökkääjänä, sekä puolustaja Toni Utunen. Myös puolustaja Aleksi Laakso on saanut vuoden mittaisen sopimuksen. Tällä hetkellä Pelicansilla on yhteensä 22 pelaajaa riveissään ja tulevan kauden valmistelut on jo aloitettu.

Aiemmin Reippaan nimellä tunnettu Pelicans on ollut mukana SM-liigassa 1999 vuodesta lähtien, mutta sen juuret ulottuvat jopa 1800-luvulle asti. Vuonna 1891 perustettu Viipurin Reipas jatkoi toimintaansa evakossa jatkosodan aikana – ja sen jälkeen – Lahdessa ja vaihtoi nimensä Reippaaksi. Pelicans onkin siis yksi tämän seuran jälkeläisistä. Toistaiseksi ainoan mitalinsa Pelicans on voittanut SM-liigan kaudella 2011-2012, jolloin joukkue nappasi itselleen hopeaa hävittyään jyväskyläläiselle JyP:lle.

Nykyinen Pelicansin päävalmentaja Tommi Niemelä on tullut tunnetuksi Helsingin IFK:ssa sekä Jokereissa, mutta suurimman osan urastaan hän on pelannut ulkomailla mm. Ruotsin, Tanskan, Hollannin, Italian ja Saksan eri sarjoissa. Loukkaantumisen jälkeen Niemelä on toiminut valmentajana ja hän olikin Suomen alle 18-vuotiaiden maajoukkueen päävalmentaja näiden voittaessa MM-kultaa vuonna 2018.

Niklas Nordgren

Aiemmin Helsingin IFK:ssa pelannut Niklas “Nikke” Nordgren on kiekkoillut kevään aikana lainalla kolme peliä Pelicansissa. Tehot näissä peleissä olivat 0+3. Päävalmentaja Tommi Niemelälle Nikke on tuttu pelaaja nuorisomaajoukkueista ja Nordgren voittikin Pikkuleijonien maalikuninkuuden vuonna 2018, kun turnauksesta voitettiin maailmanmestaruus. Oikealta ampuva Nikke painaa 83 kiloa ja on 175 senttiä pitkä. 

Niklas Nordgreniä pidetään vahvana hyökkääjänä, vaikka loukkaantumiset ovatkin hieman hidastaneet kehitystä. Päävalmentaja uskookin Nikestä vielä tulevan heidän hyökkääjistönsä villi kortti, jos enempää loukkaantumisia ei tule.

Toni Utunen

Puolustajana kiekkoileva Toni “Utu” Utunen siirtyy Lahden Pelicansille Tampereen Tapparasta. Toni on pelannut Tapparan riveissä kaikkiaan 150 ottelua viiden viimeisimmän kauden aikana, joten liiga kokemusta on jo kertynyt. Maailmanmestaruuksia 80-kiloiselta ja 180-senttiseltä mieheltä löytyy tililtään kaksi: U18 ja U20. Utu pelasi vuoden 2018 maailmanmestarijoukkueen kapteenina, jolloin joukkuetta luotsasi nykyinen Pelicansin päävalmentaja Tommi Niemelä.

Utu on 21-vuotias puolustaja ja häntä kuvaillaan kovalla luonteella varustetuksi kokonaisvaltaiseksi pelaajaksi, jonka vahvuudet ovat puolustuspelaamisessa. Nuoren iästä huolimatta hän on jo kokenut liigapelaaja, joka ottaa nyt seuraavan askeleen kohti sarjan huippupuolustajien joukkoa.


Aleksi Laakso

Aleksi “Allu” Laakso on pelannut lainasopimuksella Pelicansissa 18 runkosarja- ja 4 playoffs-peliä kuluneella kaudella. Näistä peleistä 31-vuotias puolustaja sai pisteet 1+5. Allu ehti pelata HIFK:n riveissä kolme kautta ennen Pelicansiin siirtymistä. Jopa 474 ottelua Liigassa pelannut Aleksi painaa 80 kiloa ja on 181 senttiä pitkä.

Aleksin kerrotaan olevan erinomaisessa kunnossa oleva urheilija, joka antaa joukkueelle kamppailuvoimaa ja kokemusta. Nuoremmille pelaajille hän näyttää esimerkkiä päivittäisestä toiminnasta.

Lätkäkaukalon kuningas Jaromir Jagr pelaa edelleen

Yhtenä maailman parhaista jääkiekkopelaajista pidetty tšekkiläinen Jaromir Jagr ei näytä merkkejä vauhdin hiipumisesta lätkäkaukalossa. Laitahyökkääjänä pelaava Jagr jatkaa itsepintaisesti uraansa vielä kunnioitettavassa 49 vuoden iässä ja tiputtaa harjoittelutahdillaan monet nuoremmat pelaajat kelkastaan. 

Tällä hetkellä Jagr pelaa Change Ligassa HC Kladno -joukkueessa. Viime vuoden joulukuussa kansainvälisesti tunnettu tähtipelaaja kertoi kärsivänsä motivaatio-ongelmista, mutta ei ollut siltikään aikeissa lopettaa uraansa. Jagr kommentoi motivaation heikenneen yleisesti, mutta into olla nostamassa Kladno-joukkuetta Tšekin pääsarjaan oli silti kova. 

Viime kaudella Jagr osoitti olevansa edelleen varsin kovassa pelikunnossa – kauden aikana pisteitä kertyi 29 pistettä 38 ottelussa. Kommenttiensa mukaan tähti ei ole harjoitellut enää yhtä aktiivisesti kuin aikaisemmin, mutta halu pelata on silti edelleen suuri. 

Itsepäisyydelle on kerrottu myös hyvin omintakeinen syy: jouluna 2021 Kladno pelaa ulkoilmaottelun tšekkiläisessä hiihtokeskuksessa, eikä tähti aio jättää tätä kokemusta välistä. 

Jagr on omassa joukkueessaan poikkeuksellinen pelaaja myös siinä mielessä, että hän on oman seuransa pääomistaja. Taloudellisista syistä uraa tarvitsee tuskin kuitenkaan enää jatkaa, sillä yleisten arvioiden mukaan Jagr on tienannut vuosikymmeniä kestäneen uransa aikana noin 70 miljoonaa dollaria. 

Yksi kaikkien aikojen parhaista pelaajista

Jaromir Jagr on yltänyt yli 30 vuotta kestäneen uransa aikana lukuisiin uskomattomiin saavutuksiin. Ensimmäisen kerran Jagr pelasi Tšekkoslovakian pääsarjassa jo kaudella 1988–1989. 

Heti ensimmäisellä kaudellaan Jagr voitti Pittsburgh Penguisin riveissä Stanley Cupin. Läpi 90-luvun Jagr takoi kausi toisensa jälkeen pingviinipaidassa huimia tehopistelukemia – uran kohokohta oli uskomattomat 149 tehopistettä kaudella 1995–1996. Vain kaksi vuotta tästä Jagr oli mukana johdattamassa Tsekkiä sensaatiomaiseen olympiavoittoon, nousten viimeistään tässä vaiheessa koko maailman lätkäkansan tietoisuuteen. 

Vuonna 2001 Jagr siirtyi Washington Capitalsiin. Vuonna 2005 oli aika vaihtaa New York Rangersiin, jonka riveissä tähtipelaaja takoi vielä 34-vuotiaana huimat 123 tehopistettä. Lähes kaksi vuosikymmentä kestäneen NHL-uran jälkeen Jaromir Jagr vaihtoi KHL-joukkue Avangard Omskiin, jossa pelasi kaikkiaan kolme kautta. 

Toisin kuin moni uumoili, ei intohimoisen laitahyökkääjän ura päättynyt KHL-aikoihin, vaan tähti palasi takaisin rapakon taakse vielä useamman kauden ajaksi. Lopulta NHL-ura päättyi kunnioitettavassa 46-vuoden iässä kaudella 2017–2018, kun Jagr auttamatta tippui nuorempien pelaajien vauhdista. 

Vuosien saatossa Jaromir Jagr joukkueineen on voittanut yhden olympiakullan, kaksi MM-kultaa sekä Stanley Cupin kahteen kertaan. Tähti on palkittu myös lukemattomilla eri palkinnoilla, mukaan lukien Tšekin vuoden urheilija sekä MM-kisojen All-Stars hyökkääjä. 

Jagr saanut useita kunnianosoituksia – jopa oman kolikkopelin

Jagrin kaltaiselle tähtipelaajalle on luonnollisesti vuosien aikana satanut lukuisia erilaisia kunnianosoituksia – mukaan lukien oman kolikkopelin! Rahapelivalmistaja Inspired Gaming julkaisi tshekkiläispelaajan kunniaksi oman Jagr’s Super Slot -kolikkopelit, jonka moni kasino ilman rekisteröitymistä on ottanut omiin valikoimiinsa. 

Tähden omassa slotissa voittoja tavoitellaan aidoissa lätkätunnelmissa kuuden rullan ja neljän rivin voimin. Voittolinjoja peliin on mahdutettu peräti 4096 kappaletta – juuri niin monta, kuin Jagrin kaltainen supertähti ansaitseekin. 

Peliä on höystetty lukuisilla erilaisilla erikoistoiminnoilla. Ilmaiskierroksia saattaa olla luvassa vähintään kolmen Jagrin näköisen bonussymbolin pyörähtäessä kiekoilla. Tähän bonustoiminnot eivät kuitenkaan rajoitu, vaan lisäksi mukana on lisäpelit Lover Bonus sekä Fighter Bonus. 

Jagr’s Super Slot on erinomainen vaihtoehto todellisille lätkäfaneille. Mukaansatempaava peli hotkaisee mukaansa heti ensimmäisestä pyöräytyksestä lähtien, ja nopeatempoisuuden ansiosta uusia jännittäviä käänteitä on odotettavissa useaan otteeseen. Tämä peli kannattaa käydä katsomassa läpi, mikäli haluat koluta läpi kaiken Jaromir Jagriin liittyvän!

Eemil Virolle NHL-sopimus

SM-liigajoukkue Turun Palloseurassa pelaava Eemil Viro on saanut loistokkaalle kaudelleen erinomaisen päätöksen. Detroitista kotoisin oleva Red Wings on solminut NHL-sopimuksen hänen kanssaan. Kolmivuotinen tulokassopimus on keskimääräiseltä vuosipalkaltaan 850 833 dollaria eli vähän alle 700 000 euroa. Kausittain on luvassa myös 92 500 dollarin eli noin 75 000 euron allekirjoitusbonukset. Tämä tarkoittaa sitä, että vaikka Viro ei pelaisikaan NHL:ssä, on luvassa tuntuvat palkkiot.

Viime kaudella Eemil Viro teki lopullisen läpimurtonsa Liiga-tasolla ja pelasi runkosarjan 55 peliä tehoin 4+10=14. Pudotuspeleissä Viro loisti TPS:n suurena sankarina, sillä hän viimeisteli useita ratkaisevia maaleja joukkueensa tiellä kohti hopeamitalia. Hän myös keräsi 13 pudotuspelissä tehot 3+1=4.

Viron maajoukkueura

Viro pelasi tämän vuoden alle 20-vuotiaiden MM-kilpailuissa ja hän jakoi Suomen sisäisen tehotilaston voiton yhdessä Anton Lundellin kanssa lukemalla +7. Venäjän kanssa pelatun pronssiottelun aikana Viro sai syöttöpisteen kun Mikko Petman teki ottelun voittomaalin. 

Viro on pelannut yhteensä kahdeksan nuorten ja 48 poikien maaottelua. Vuonna 2019 hän pelasin alle 18-vuotiaiden Hlinka Gretzky Cupissa ja hopeaa hän on ollut mukana voittamassa vuoden 2018 World U-17 Hockey Challengessa. Hän on pelannut myös vuoden 2018 Euroopan nuorten olympiafestivaaleilla, jolloin hän voitti pronssia.

Viron seuraura

Jääkiekon pelaamisen Eemil Viro on aloittanut VG-62:ssa ja sieltä hän on siirtynyt C-juoniorien ikäisenä Turun Palloseuraan. Vuosien 2016-2017 kauden päätteeksi hän voitti C-nuorten SM-pronssia. TPS:n C-nuorten varakapteeniksi hän nousi kaudella 2017-2018 ja voittikin koko C-nuorten SM-karsintojen puolustajien piste- ja syöttöpörssin tehoilla 8+25=33. Myös C-nuorten SM-sarjassa Viro oli joukkueensa tehokkain puolustaja tehoilla 8+8=16. Hän myös voitti kauden päätteeksi toisen peräkkäisen C-nuorten SM-pronssin.

Varakapteenina Viro toimi pelatessaan TPS:n B-nuorissa kaudella 2018-2019. Yhdessä Jiri Pärssisen kanssa hän oli joukkueensa tehokkain puolustaja tehoilla 7+13=20. Osan kaudesta hän pelasi myös Turun Palloseuran A-nuorissa.

TPS:n A-nuorten kapteenistoon hän nousi kaudella 2019-2020. Vain 17-vuotiaana hän teki seurassa SM-liigadebyyttinsä Saimaan Palloa vastaan 26. lokakuuta 2019. Otteluun hänet merkittiin TPS:n seitsemänneksi puolustajaksi ja jääaikaa hän sai ottelussa 11.10 minuuttia. Kolme syöttöpistettä hän sai tulokaskauden aikana 29 runkosarjaottelussa murtauduttuaan kauden mittaan TPS:n SM-liigajoukkueeseen. Kauden aikana Viro myös edusti joukkuettaan Spengler Cupissa kolmen ottelun verran, mutta näistä otteluista ei tehopisteitä irronnut.

Sebastien Aho vei Carolina Hurricanesin voittoon

Nashville Predatorsia vastaan pelatussa ottelussa Sebastian Aho pelasi varsin taidokkaasti yhdessä maalivahti Alex Nedeljkovicin kanssa Carolina Hurricanesiin riveissä. Joukkue voitti NHL:n pudotuspelien avauskierroksen toisessa osassa lukemin 3-0. Näistä maaleista Aho teki kaksi ja Steven Lorentz teki lisäksi yhden maalin. Alex Nedeljkovic puolestaan pelasti tilanteen 32 kertaa.

Raumalta kotoisin oleva Aho on pelannut uransa aikana yhteensä 25 pudotuspeliottelua ja nyt hänelle on kertynyt 10+16=26 (+11) pisteet. Pörssin kärkipaikalle – jota tällä hetkellä pitää Eric Staal 19+24=43 – ei ole siis pitkä matka. 

Sebastian Ahon ura aiemmin

Ennen NHL:ään siirtymistä Aho pelasi SM-Liigassa Kärpissä ja oli muutaman ottelun verran lainassa Ässissä. Kärpät saivat vuoden 2015 suomenmestaruuden, kun Aho ratkaisi pelin tekemällä jatkoerämaalin. SM-liigan eliittiin hän nousi kaudella 2015-2016 voittaen Kärppien sisäisen piste- ja maalipörssin tehoilla 20+25=45. Liigan maalipörssissä hän oli neljännellä sijalla kolmen muun pelaajan kanssa ja pistepörssissä hän sijoittui yhdeksänneksi.

Nuorten maailmanmestaruuskilpailuissa vuonna 2016 Aho oli mukana kun Suomi voitti  kultaa. Hänet myös valittiin ketjukavereidensa ohella yhdeksi Suomen kolmesta parhaasta pelaajasta kyseisessä turnauksessa. Myös vuoden 2018 MM-kilpailuissa Sebastian nimettiin turnauksen parhaaksi hyökkääjäksi. Uransa aikana hän on osallistunut yhteensä kolmiin MM-kilpailuihin. Aho on myös liigahistorian nuorin Matti Keinonen -palkinnon voittaja.

Sebastian Aho ja Carolina Hurricanes

Carolina Hurricanes sopi kesäkuussa 2016 Ahon kanssa kolmivuotisen tulokassopimuksen. Hänen kaudelta saama palkkansa oli 832 500 Yhdysvaltain dollaria eli hieman vajaa 700 000 euroa. Sen sijaan jos häntä olisi peluutettu pääasiassa farmiliigassa AHL:n Charlotte Checkersin kokoonpanossa, hänen palkkansa olisi ollut vain 70 000 dollaria kaudessa. Allekirjoitusbonus sopimuksesta oli 277 500 dollaria. Ensimmäisen NHL-ottelunsa hän pelasi kauden 2016-2017 avausottelussa 13. lokakuuta 2016 Winnipeg Jetsia vastaan. 

Tulokaskauden 82 runkosarjaottelussa Aho sai tehopisteet 24+25=49 ja hän oli Hurricanesin toiseksi paras pistemies. Ykkössijan vei Jeff Skinner. Liigan tulokaspelaajien maalipörssissä Aho nousi kolmanneksi ja pistepörssissä viidenneksi. NHL:n tähdistöotteluun hän pääsi ensimmäistä kertaa urallaan tammikuussa 2019.

Montreal Canadiens tarjosi Aholle 2019-2020 kaudella viiden vuoden sopimusta 8 454 000 dollarin vuosipalkalla. Heinäkuussa 2019 Aho allekirjoitti sopimuksen ja Carolina Hurricanesilla oli viikko aikaa tarjota saman laista sopimusta, jos joukkue halusi pitää Ahon. Canadiens olisi myös antanut Hurricanesille yhden ensimäisen kierroksen avausvuoron, yhden toisen kierroksen varausvuoron ja yhden kolmannen kierroksen varausvuoron. Hurricanes kuitenkin tarjosi Aholle samaa sopimusta jo seuraavana päivänä.

Jussi Jokinen on päättänyt jääkiekkouransa

Tämän kuun 19. päivä Jussi Jokinen on lopettanut jääkiekkouransa. Viimeiset Liigassa pelatut kautensa hän pelasi Kärpissä. Tämä 38-vuotias jääkiekkoilija on tehnyt NHL:ssä uran, johon vain todella harva suomalainen on pystynyt. NHL:ssä tilille kertyi huikeat 951 ottelua. Tällä tuloksella pääsee kaikkien aikojen suomalaisten NHL-pelaajien listalle sijalle kymmenen. 

Tehopisteitä Jokiseltä löytyy yhdennäksi eniten. 563 kappaletta tehopisteitä kerännyt Jokinen on suomalaisten pistetilastoissa edellä esimerkiksi Jere Lehtistä ja toistaiseksi vielä uraansa jatkavaa Valtteri Filppulaa. Suurimman osan NHL-urastaan Jussi Jokinen pelasi Carolina Hurricanesin riveissä, mutta hän on ollut uransa aikana yhteensä yhdeksän eri NHL-organisaation riveissä.

Jokisen ura

Pelipaikaltaan Jokinen oli laitahyökkääjä, mutta hän pelasi toisinaan myös keskushyökkääjän paikalla. Suomea Jokinen on edustanut useissa arvokisoissa. Torinon talviolympialaisista tuli hopeaa ja Sotsin talviolympialaisista pronssia. MM-kilpailuissa  hopeamitali tuli vuonna 2016 ja pronssia hän voitti vuosina 2006 ja 2008. Pronssia on tullut myös alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa vuosina 2002 ja 2003.

Hän on pelannut SM-liigassa yhteensä 237 runkosarjaottelua Oulun Kärppien riveissä vuosina 2001-2005 ja NHL:n työsulunaikana 2012-2013. Pudotuspeleissä on kertynyt 46 ottelusta tehopisteet 9+9=18. Jääkiekon SM-kultaa Jokinen voitti Kärppien kanssa vuosina 2004 ja 2005.

Jokinen aloitti NHL-uransa Dallas Stars -joukkuessa kaudella 2005-2006. Runkosarjan 81 ottelua hän pelasi pistein 17+38=55. Pudotuspeleissä hän sai tehopisteet 2+1=3 viidessä eri ottelussa. Jokisen toinen kausi jatkui hyvissä merkeissä ja hän teki 48 pistettä. Dallas Starsin riveissä oli tuolloin myös paljon muita suomalaisia mm. Jere Lehtinen, Antti Miettinen ja Niklas Hagman. Heinäkuussa 2007 Dallas Stars teki Jokisen kanssa uuden kaksivuotisen sopimuksen.

Keväällä 2008 Jokisen joukkue oli Tampa Bay Lightning ja hänestä tuli pian valmentaja John Tortorellan luottomies. Ehdittyään pelata vain 20 runkosarjaottelua hän sai pisteet 2+12=14. Joukkue oli sekä oman konferenssinsa että myös koko divisioonansa viimeinen, eikä pelannut kauden pudotuspeleissä. Kaudella 2008-2009 Jokinen pelasi vain 46 runkosarjaottelua tehopistein 6+10=16, kunnes hänet laitettiin siirtolistalle. 

Helmikuussa 2009 Carolina Hurricanes tiedotti ottaneensa Jokisen joukkueeseensa ja hän debytoi 7. helmikuuta 2009 Phoenix Coyotesia vastaan pelatussa ottelussa. Loppukaudesta Jokinen pelasi 25 ja sai niistä tehopisteiksi 1+10=11. Pudotuspeleissä hän pelasti uransa ja oli mukana 18 ottelussa tehopistein 7+4=11. NHL-historian myöhäisimmän voitto-osuman ennätyksen Jokinen sai New Jersey Devilsiä vastaan kun peliaikaa oli jäljellä enää 0,2 sekuntia.

Vuoden 2013 huhtikuun alussa Carolina kauppasi Jokisen Pittsburgh Penguinsiin ja Penguins-debyytissään hän iski joukkueensa ainoan maalin varsinaisella peliajalla ja myös voittomaalin rangaistuslaukauskilpailussa New York Rangersia vastaan. Vuoden 2014 heinäkuussa Florida Panthers ilmoitti solmineensa neljän vuoden mittaisen ja yhteensä 16 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen Jokisen kanssa.

Kaudella 2017-2018 Jokinen pelasi Edmonton Oilersin, Los Angeles Kingsin, Columbus Blue Jacketsin, Vancouver Canucksin ja Detroit Red Wingsin riveissä, mutta jäi lopulta ilman pysyvää sopimusta

Suomi Jääkiekon MM kisoissa 2021

Jääkiekon MM kisat kiekkoillaan vuoden 2021 osalta Latviassa. Valko-Venäjän poliittinen tilanne esti alkuperäisten suunnitelmien toteutumisen, ja kansainvälinen jääkiekkoliitto IIHF päätti siirtää kisat pelkästään Latviaan. 

Kisoihin lähdetään varsin erikoisista asetelmista, sillä koronapandemian runtelema urheilumaailma ei ole jääkiekonkaan osalta jäänyt vaille negatiivisia vaikutuksia. Ensimmäiseksi huomio kiinnittyy kuitenkin pelaajamateriaaliin, joka on nätisti sanottuna “hieman” köyhää. Suomen joukkue on toki suomalaisille faneille erittäinkin mielenkiintoinen, mutta esimerkiksi jääkiekon suurmaista Kanadan sekä USA:n joukkueesta ei montaa tuttua nimeä löydä. 

Alkulohko B, Suomi, USA, Italia, Kanada, Kazakstan, Latvia, Norja, Saksa

Suomi pelaa ennakkoon kisojen kovimmassa lohkossa, sillä vaikka varsin nimettömillä joukkueilla kisoihin lähteneet USA ja Kanada eivät olekaan ennakkosuosikkeja, löytyy kiekollista osaamista molemmista maista varmasti erittäin paljon. 

Alkulohkon otteluohjelma Suomen kannalta näyttää seuraavanlaiselta:

Suomi – USA, la 22.5 klo 16:15

Kazakstan – Suomi, su 23.5. klo 16:15

Suomi – Norja, ti 25.5. klo 20:15

Suomi – Italia, to 27.5. klo 20:15

Saksa – Suomi, la 29.5. klo 20:15

Suomi – Latvia, su 30.5. klo 20:15

Kanada – Suomi, ti 1.6. klo 12:15

Pudotuspeliottelut käynnistyvät torstaina, 3.6.2021 klo 16:15 sekä 20:15 starttaavilla puolivälierillä. Välierät pelataan lauantaina 5.6 ja MM kullan kohtalo ratkaistaan sunnuntaina 6.6 klo 20:15. 

MM kisoihin hallitsevana maailmanmestarina lähtee Kanada, mutta yhtään samaa pelaajaa ole, joka oli mukana 2020 tuomassa Kanadaan maailmanmestaruutta. 

Suomella mielenkiintoinen pelaajisto

Parilla NHL vahvistuksella (Arttu Ruotsalainen, Buffalo Sabres sekä Olli Määttä, Los Angeles Kings) avitettu Leijonaryhmä lähtee MM-jäille erittäin mielenkiintoisista asemista. Jalosen valmennuksessa yleensä erittäin tehokkaasti esiintyvä leijonalauma pitää sisällään monia mielenkiintoisia nimiä. 

Hyökkäyksen osalta suurin vastuu kaatuu kokeneen Petri Kontiolan niskaan, joka saa tarvittaessa tukea nuorilta supertähdiltä, Anton Lundellilta sekä Jere Innalalta. MM-kisoihin valittu Peter Tiivola (Ässät) tulee myös olemaan uransa hienoimmassa paikassa, sillä Lukon neloskentästä MM-kisojen avauskokoopanoon nouseminen ei ole kovin helppo homma. 

Puolustuksessa suuria minuutteja tulee luultavasti huhkimaan mm. Venäjällä Omskin mestaruuteen johdattanut porilaiskasvatti Oliwer Kaski sekä loistavan kauden umpisurkeassa Jukureiden liigajoukkueessa pelannut Axel Rindell. Puolustuksen suurimpiin yllättäjiin tulee luultavasti kuulumaan Miika Koivisto. 

Maalivahdit arvoituksena

Suomi lähtee kieltämättä hieman ohkaiselta kuulostavalla MV-rintamalla MM-kisoihin, sillä veräjänvartijoiksi on valittu seuraavat nimet: Harri Säteri (Sibir Novosibirsk), Janne Juvonen (Leksands IF) sekä Jussi Olkinuora (Metallurg Magnitogorsk). 

Harri Säteri luultavasti tulee ainakin aloittamaan Suomen pelit, mutta nähtäväksi jää, pystyykö leijonapaidasta vähäisen kokemuksen omaava MV-kolmikko johdattamaan Suomen MM-kullan pariin. 

Suomi on edellisen kerran voittanut maailmanmestaruudet vuosina 1995 (Ruotsi), 2011 (Slovakia) sekä 2019 (Slovakia).