Patrik Laine – vieläkö ura lähtee nousuun?

Koko Suomen kultapoika Patrik Laine on joutunut viime aikoina todelliseen myrskyn silmään. Kesken sopimuskautensa Columbukseen treidattu Laine joutui uudessa seurassaan välittömästi päävalmentaja John Tortorellan koirankoppiin. Patrik Laineen lahjoja ei käy kiistäminen, sillä esimerkiksi miehen laukaus on todennäköisesti NHL:n top3:ssa, mutta valitettavasti tämä ei ihan vielä riitä kovimmalle tasolle. 

Patrik Laineen ura lähti lupaavasti käyntiin Winnipegissä, mutta jo ensimmäisen kautensa aikana mies nousi otsikoihin väärien asioiden vuoksi. Joukkueen kapteenilla Blake Wheelerillä ja Patrik Laineella raportoitiin olevan kylmät välit, vaikka Wheeler tämän julkisesti kielsikin toimittajien kyseltyä asiasta. Laine myös kertoi julkisesti olevansa pettynyt, että joutuu pelaamaan “huonojen pelaajien kanssa”, joka luonnollisesti aiheutti joukkueen sisällä hieman närää. Päävalmentaja Paul Maurice varsinkin kuritti Lainetta usein istuttamalla nuorukaista penkillä, vaikka Jets pelasi ylivoimaa. 

Columbuksessa uusi alku, vai uran loppu?

Patrik Laineen motivaatiota ollaan kritisoitu koko miehen uran ajan, eikä suotta. Julkisuuteen lauotut “pelaan n. 8 tuntia päivässä Fortniteä” -tyyppiset kommentit eivät ainakaan edesauttaneet Lainetta. Columbuksessa alku on ollut myös todella vaisua, sillä miehen ylimielinen käyttäytyminen on aiheuttanut sen, että Tortorella on joutunut penkittämään Lainen useampaan otteeseen. Tortorellan arvotuksesta Lainetta kohtaan kertoo kuitenkin jotain se, että mies on sanonut Patrik Laineesta seuraavaa: “Do you think I WANT to sit him on the bench?”. Vapaasti suomennettuna Tortorella siis kysyi lehdistön edustajilta, että uskovatko he todellakin siihen, että hän HALUAISI pitää Laineen penkillä?

Patrik Laineen kannalta aika Columbuksessa tulee todennäköisesti määrittelemään miehen NHL uran, niin hyvässä kuin pahassakin. Siirtohuhutkin ovat jo alkaneet liikku, vaikka mies ei vielä montaa peliä ole Blue Jacketseissa ehtinyt pelaamaan. 

Vaikka on vaikea päätellä mitä kuliseissa tapahtuu, ulkopuolisen silmiin vaikuttaa siltä, ettei Patrik Laine valitettavasti tällä hetkellä ole tarpeeksi paksulla nahalla liikenteessä, vaan olettaa peliajastaan liikoja. Pelkällä kovalla laukauksella ei valitettavasti NHL:ssä kovin pitkää uraa tee, vaan nykypäivän supertähdiltä vaaditaan kokonaisvaltaista suorittamista illasta toiseen. 

Patrik Laineen ura numeroina

Liiga, 52 ottelua, 17+17 = 34p

NHL, 339 ottelua, 148+117 = 265p

Mestis, 36 ottelua, 5+7 = 12p

Ikä: 22

Pituus: 194cm

Paino: 93kg

Kauden 2020-2021 topit & flopit

Runkosarja kuluvan kauden osalta alkaa kohta olemaan lopuillaan, ja viimeisistä pudotuspelipaikoista vielä taistellaan. 60 ottelun runkosarjassa sijoitukset ratkaistaan poikkeuksellisesti pistekeskiarvon osalta, sillä maailmanlaajuinen pandemia on pakottanut myös Liigankin näiltä osin turvautumaan erikoisjärjestelyihin. 

Huolimatta tyhjille katsomoille pelatuista otteluista, pelin taso on ollut yllättävänkin korkealla läpi kauden, ja kotimaisissa kaukaloissa ollaankin nähty todella nimekkäitä yksilöitä. Petri Kontiola, Sakari Salminen, Andreas Borgman, Mika Niemi, Josh Kestner, Aleksi Saarela, Daniel Audette – sekä monta muuta. 

Onnistujat

Kauden suurimpiin onnistujiin lukeutuu luonnollisesti runkosarjaa täysin suvereenisti johtava Rauman Lukko. Vaikka RTK:n miljoonien päällä makaava Rauman Lukko ei olekaan onnistunut 58 vuoteen voittamaan yhtään mitään, ovat Pekka Virran tämän kauden suojatit pelanneet ajoittain pelottavankin hyvin. 

Myös viimeisen vuosikymmenen huonolla menestyksellä pelannut TPS on saanut rivinsä vihdoin järjestykseen ja joukkue löytyykin runkosarjan sijalta 3. Josh Kestnerin johtama TPS vilisee myös Lauri Korpikosken ja Ville Lajusen tasoisilla supertähdillä. Turkulaisille TPS:n menestys maistuu varmasti erityisen hyvältä, sillä TPS ei valitettavasti ole perinteidensä vaatimalle tasolle edellisten kausien osalta yltänyt. 

Onnistujien joukkoon voisimme nostaa myös Lahden Pelicansin, joka tällä hetkellä taistelee vielä suorasta pudotuspelipaikasta. Sijat 2-8 ovat oikeastaan vielä täysin auki, joten Pelicansin osalta jännitysnäytelmä tiivistyy kauden edetessä loppuaan. Viimeisten 3 ottelua määrittelee sen, aloittaako Pelicans säälipleijareista, vai suoraan 8 parhaan joukosta. 

Flopit

Ylivoimaisesti suurimpana floppina voidaan pitää Porin Ässiä, joka onnistui pullauttamaan itsensä totaalisesti ulos jopa viimeiseltä säälipleijareihin oikeuttavalta sijalta (10.). Nimellisesti erittäin kova porilaisjoukkue on kyykännyt läpi kauden, eikä Atu Selinin suojatit ole onnistuneet toteuttamaan valmentajansa pelitapaa. Onko vika sitten pelaajistossa vai valmentajassa, siihen saamme todennäköisesti vastauksen kauden loputtua. 

Ässien tapaan myös JYP löytyy aivan väärästä päästä sarjataulukkoa, mihin olemme yleensä tottuneet. Sijalla 13. makaava JYP oli hetkittäin koko Liigan yleinen vitsin aihe, mutta loppua kohden hekin onnistuivat peliään parantamaan. Tämä ei kuitenkaan riitä edes säälipleijareihin, joten pitkästä aikaa Jyväskylässä joudutaan toteamaan, että tänä vuonna ei pudotuspeliotteluita Hippoksella käydä. 

Kuka voittaa mestaruuden?

Nähdäksemme mestaruus tullaan ratkomaan HIFK:n, Tapparan sekä Rauman Lukon välisessä kamppailussa. Suurin ennakkosuosikki tällä hetkellä on luonnollisesti Rauman Lukko, mutta viimeksi 2011 mestaruuden voittanut Helsingin IFK tulee myös todennäköisesti erittäin nälkäisenä alkaviin playoff-otteluihin. 

Connor McDavid – G.O.A.T?

Edmonton Oilersin kapteeni, numerolla 97 pelaava Connor McDavid on laittanut NHL-puolustajia solmuun jo viimeiset 6 vuotta. Välillä jopa häikäisevän kovalla tasolla pelaava Connor McDavidista on sanottu, että miehellä olisi rahkeita olla jopa kaikkien aikojen parhaimpien pelaajien joukkoon lukeutuva yksilö. Tämä ei varmasti ole kovin kaukaa haettua, mikäli miehen otteita on viimeisten 6 vuoden aikana seurannut. 

Meidän sanaamme asiasta ei tarvitse uskoa, riittää kun katsoo edellisten kausien pisteitä:

2015-2016 (ensimmäinen kausi) – 45 peliin 16 + 32 = 48p

2016-2017 – 82 peliin 30+70 = 100p

2017-2018 – 82 peliin 41 + 67 = 108p

2018-2019 – 78 peliin 41 + 75 = 116p

2019-2020 – 64 peliin 34 + 63 = 97p

2020-2021 – 42 peliin 23 + 46 = 69p

… huh huh, kohtalaisen kovia pistemääriä!

Tähän ei ole edes laskettu mukaan vielä pisteitä joita McDavid mätti juniorisarjoissa, n. 2.5 pisteen keskiarvolla. 

Edmontonissa menestyminen mahdotonta?

Edmontonia ei menestyksellä ole viimeisten kausien aikana hemmoteltu, joka puolestaa tekee McDavidin pistemääristä entistä ihmeellisimpiä. Viimeisen 6 vuoden aikana vain kahdesti playoffeihin yltänyt Edmonton on lukemattomista ykkösvarauksista huolimatta aina onnistunut pilaamaan mahdollisuutensa. Mainittakoot ykkösvarauksista vielä se, että Edmonton on aina varannut hyökkääjiä, joka on johtanut mm. siihen, ettei esimerkiksi puolustuspäähän, tai mv-osastolle ole saatu riittävästi apuja. 

On sanomattakin selvää, että Edmontonin tulevaisuus lepää käytännössä yksin Connor McDavidin harteilla, ja toistaiseksi nuori kapteeni on ainakin osoittanut olevansa maineensa arvoinen. Yli 20 miljoonan dollarin palkkaa (sponsoritulot laskettuna mukaan) nauttiva McDavid tulee todennäköisesti vuosien saatossa koettelemaan useaan otteeseen erilaisia NHL:n pistepörssin ennätyksiä. 

Mainittakoot nyt kuitenkin vielä sen verran, että osa McDavidin menestyksestä on pakko myös vierittää Leon Draisatlin hartioille, sillä kolossaalisen kokoinen saksalainen on myös nakutellut ahkerasti pisteitä pelatessaan McDavidin kanssa samassa ketjussa. Varsinkin Edmontonin YV on tappavan tehokasta, kun tämä tutkapari valtaa kentän samaan aikaan. 

Kausi 2021-2022 määrittelee paljon

Edmontonissa tulevaisuus on ristiriitaisten tunteiden vuoristorataa tällä hetkellä. Toistaiseksi asiat ovat hyvissä uomissaan, mutta Stanley Cupista joukkue ei nykyisellä rosterillaan todennäköisesti pysty moneen vuoteen vielä tosissaan kamppailemaan. 

Edmontonin GM:llä onkin tiukat paikat, sillä jostain olisi kaivettava apuja myös puolustukseen. Legendaarinen “hyökkäyksellä voitetaan pelejä ja puolustuksella mestaruuksia” -sananlasku pitää tässäkin paikkansa.