Nuoret Leijonat voittoputkessa – Tshekin ja Sveitsin kaaduttua suunta kohti Yhdysvaltoja

Alle 20-vuotiaiden Suomen maajoukkue kukisti Vierumäellä Tshekin harjoitusottelussa lukemin 3-1. Maaleja Suomen joukkueesta pääsivät tekemään Ville Koivunen, Santeri Koskela ja Kasper Simontaival. Alle 20-vuotiaiden nuorempien pelaajien joukkue taas voitti Sveitsin joukkueen tuloksella 2-1. Maalintekijöinä loistivat tällä kertaa Joonas Lohisalo ja Sisu Yliniemi. Jälkimmäinen tykitti ratkaisevan voittomaalin verkkoon laukauskilpailussa.

Nuoret Leijonat valmistautuvat tulevaan kauteen Vierumäen testileirillä ja sieltä U20-joukkueen suunta on Yhdysvaltojen Plymouthissa pelattavaan World Junior Summer Showcase -turnaukseen.

Suomen alle 20-vuotiaiden jääkiekkomaajoukkue – eli Nuoret Leijonat

Suomen alle 20-vuotiaden jääkiekkomaajoukkuetta kutsutaan nimellä Nuoret Leijonat ja se edustaa nimensä mukaisesti Suomea alle 20-vuotiaiden miesten maaotteluissa. Aiemmin joukkuetta on kutsuttu myös nimellä Pikkuleijonat, mutta nykyään Pikkuleijoniksi kutsutaan alle 18-vuotiaiden joukkuetta.

Joukkue on voittanut kultaa nuorten maailmanmestaruuskilpailuissa vuosina 1987, 1998, 2014, 2016 ja 2019, hopeaa vuosina 1974, 1980, 1981, 1984 ja 2001 sekä pronssia vuosina 1982, 1988, 2002, 2003, 2004, 2006 ja 2021. Maaotteluiden lisäksi joukkue on pelannut yhden ottelun jokaista Mestis-joukkuetta vastaan kausilla 2005–2006, 2006–2007 ja 2007–2008.

Joukkue joutui vuonna 2017 kolmannen kerran karsintaotteluihin putoamisesta alemmalle sarjatasolle. Latvia voitettiin kuitenkin lukemin 2-0 ja näin Suomi sai säilyttää paikkansa korkeimmalla sarjatasolla. Kesken turnauksen joukkueen valmentaja vaihdettiin Jukka Rautakorvesta Jussi Ahokkaaseen huonon ottelumenestyksen vuoksi. Vuosina 2009 ja 2013 joukkue joutui neljän joukkueen putoamissarjaan ja selvitti ne puhtaalla pelillä.

Vuoden 2020 maailmanmestaruuskilpailuihin joukkue otti osaa Raimo Helmisen toimiessa valmentajana. Nuorten Leijonien päävalmentajana aloitti toukokuussa 2020 Antti Pennanen, jonka sopimus kestää kaksi kautta aina vuoden 2022 huhtikuuhun saakka.

Antti Pennasen valmentajaura

Pennanen aloitti jääkiekon pelaamisen Hyvinkään Ahmoissa, mutta juniori-iässä hän siirtyi Hämeenlinnan Pallokerhoon. Siellä hän pelasi viimeisellä A-juniorikaudellaan 1999-2000 myös viisi SM-liigaottelua, mutta jäi ilman tehopisteitä. Pennanen palasi alkuperäiseen seuraansa Ahmoihin pelaamaan Mestistä. Kausi jäi kuitenkin miehen ainoaksi kokonaiseksi miesten sarjoissa ja uran lopetus tuli ajankohtaiseksi keväällä 2001.

Vuosina 2007-2009 hän toimi HPK:n B-nuorten päävalmentajana. SM-hopeaa tulikin peräkkäisinä vuosina 2008 ja 2009. HPK:n A-nuorten päävalmentajana hän oli vuosina 2009-2011. Kaudella 2010-2011 hänet palkittiin A-nuorten SM-liigan vuoden valmentajana Hannu Aravirta -palkinnolla.

Helsingin IFK:n SM-liigajoukkueen Petri Matikaisen vetämään valmennustiimiin Pennanen liittyi toukokuussa 2011. Kaudella 2012-2013 hän oli apuvalmentajana Pasi Sormuselle. Jokereita vastaan pelatun European Trophy -ottelun selkkauksien – ja siitä johtuneen Sormusen toimitsijakiellon – vuoksi Pennanen pääsi Sormusen tilalle SM-liigakaudelle HIFK:n päävalmentajana. Tammikuussa 2013 potkut tulivat kuitenkin sekä Sormuselle, että Pennaselle ja heidät korvasi Raimo Summanen ja Joonas Tanska.

Kalevan Pallon apuvalmentajaksi Pennanen pääsi kaudelle 2013-2014. Valmennustiimiä johti tuolloin Jari Laukkanen. Joulukuussa 2013 hän siirtyi kuitenkin Mestis-joukkue Mikkelin Jukureiden päävalmentajaksi. Sopimus solmittiin kestäväksi kevääseen 2016 asti. Pennasen johdolla joukkue sai Mestis-hopeaa keväällä 2014. Onnettaren suosio jatkui myös kaudella 2014-2015 kun hän vei Jukurit sekä Mestiksen runkosarjan voittoon että Mestis-mestaruuteen.

Jukka Jalosen johtamassa valmennustiimissä hän toimi – Jukureiden päävalmentajan tehtävien ohella – Suomen alle 20-vuotiaden maajoukkueen apuvalmentajana. Vuoden 2016 MM-kilpailuista tulikin maailmanmestaruus. 2015 marraskuussa Pennanen nimettiin HPK:n päävalmentajaksi kolmen vuoden mittaisella sopimuksella kaudelle 2016-2017.

Antti Pennasen saavutuksia ovat muun muassa Suomen mestaruus HPK:n päävalmentajana 2019, Mestiksen mestaruus Jukurien päävalmentajana 2015 ja 2016, maailmanmestaruus Suomen maajoukkueen apuvalmentajana 2019, nuorten maailmanmestaruus Suomen nuorten maajoukkueen apuvalmentajana 2016, nuorten MM-kilpailujen pronssia Suomen nuorten maajoukkueen päävalmentajana 2021 ja Kalevi Numminen -palkinto vuonna 2019.

Write a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *