NHL:n pistepörssissä tunnelma tiivistyy

NHL:n runkosarjaa on nyt takana n. 45 ottelua, eli yli puolivälin ollaan jo reilusti. Pistepörssin kärkisijoilla majailee useita tuttuja nimiä, mutta myös muutamia yllättäjiä! Lähdetään katsomaan hieman tarkemmin minkälaisia pelaajia TOP 10:stä löytyy. 

Sijat 1-10:

  1. Connor McDavid – Edmonton Oilers 74p
  2. Leon Draisaitl – Edmonton Oilers 63p
  3. Patrick Kane – Chicago Blackhawks 57p
  4. Auston Matthews – Toronto Maple Leafs 55p
  5. Brad Marchand – Boston Bruins 55p
  6. Mitchell Marner – Toronto Maple Leafs 55p
  7. Nathan MacKinnon – Colorado Avalanche 53p
  8. Mikko Rantanen – Colorado Avalanche 52p
  9. Sidney Crosby – Pittsburgh Penguins 52p
  10. Mark Stone – Vegas Golden Knights 52p

Ensimmäisenä kysymyksenä nousee esille sellainen mysteeri, että missä välissä Brad Marchand ehtii rottailujensa lomassa iskemään näin käsittämättömiä pistemääriä?! Ok, pitää kyllä myöntää, että vaikka Brad Marchand on usein hieman kyseenalaisessa roolissa, miehen kiekollisia taitoja ei sovi epäillä. Tappavan tasaisesti koko uransa ajan pisteitä tehtaillut Brad Marchand on Bostonille kultaakin kalliimpi palanen, eikä mies toistaiseksi ole ihan hetkeen Bruinsista lähdössä. 

Suomalaisten näkökulmasta katsottuna on myös iloisia uutisia, sillä Colorado Avalanchessa erinomaista kautta pelaava, Suomen Turusta maailmalle ponnistanut Mikko Rantanen on pistepörssin sijalla 8 – Takana mm. muuan Sidney Crosby. Mikko Rantanen on 43 peliin nakutellut 26+26 (52p) ja +- -tilastokin näyttää mukavaa lukemaa +24. 

Antakaa se Art Ross jo McDavidille

McDavid johtaa NHL:n pistepörssiä kymmenellä pisteellä, ja matkaa kolmantena olevaan P. Kaneenkin on jo lähes 20 pistettä. McDavid on lähestulkoon läpi kauden iskenyt viikoittaisella tahdilla häikäiseviä soolomaaleja, eikä ole mikään ihme, että herra tällä hetkellä dominoi maailman parhaita kiekkokaukaloita. Edmonton Oilersin nuori kapteeni on tällä kaudella iskenyt 44 otteluun käsittämättömät 74 pistettä. 

McDavidin dominointi tuskin tulee hidastumaan ja uskommekin, että mies voittaa Art Ross Trophyn näytöstyyliin. 

Poimintoja TOP 10:n ulkopuolelta

Siinä missä TOP10 on tietysti mielenkiintoista luettavaa kaikilta osin, katsaus sijoille 10-50 paljastaa myös hauskoja yksityiskohtia tämän kauden saralta. 

Esimerkiksi ensimmäinen puolustaja pistepörssin kärkipäästä löytyy “vasta” sijalta 27 – Washington Capitalsin John Carlson on tehnyt tänä vuonna 46 peliin 42 pistettä. Hänen perässään heti toinen huippuluokan pakki, Tampa Bayn Viktor Hedman, 42 pistettä. 

Rantasen jälkeen toinen suomalaiskiekkoilija löytyy sijalta 16, Florida Panthersin kapteeni, Alexander Barkov. Tapparanmiäs Barkov on tehtaillut tällä kaudella 41 peliin 46 tehopistettä. 

Liigan loppuhuipennus 2020-2021

Huolimatta pandemian runtelemasta, osittain rikkonaisestakin Liigakaudesta, olemme päässeet siihen pisteeseen, että maali alkaa jo häämöttämään. Liigan mestaruudesta taistelee tällä hetkellä 8 joukkuetta, ja vaikka pelit valitettavasti pelataankin tyhjille katsomoille, on pelaajistosta selkeästi havaittavissa, että pelataan kuitenkin kauden kovimpia pelejä. 

Kanada-maljasta tällä hetkellä pelaa seuraavat joukkueet:

  • Ilves
  • Lukko
  • TPS
  • Pelicans
  • HIFK
  • Kärpät
  • Tappara
  • KalPa

Äkkiseltään vilkaistuna listalta löytyy muutama yllättäjä, sekä muutama kestosuosikki. Esimerkiksi KalPan, Pelicansin sekä TPS:n nouseminen 8 parhaan joukkoon on ollut varmasti Lahdessa, Kuopiossa sekä Turussa mieluinen yllätys. Jos haluat tarkistaa miten muiden joukkueiden kausi sujui, suosittelemme lukaisemaan 2020-2021 topit & flopit -listauksemme. 

Toistaiseksi ylivoimaisesti kovimman ennakkosuosikin viittaa kantaa Rauman Lukko, joka pelaa omaa puolivälieräsarjaansa Tampereen Ilvestä vastaan. 

Nähdäänkö raumalla kansanjuhla keväällä?

Oli asiasta mitä mieltä tahansa, Rauman Lukon otteet ovat käytännössä koko kauden näyttäneet jo siltä, että joukkue on marssimassa ylivoimaiseen mestaruuteen. Vaikka pudotuspeleissä voi käydä mitä tahansa, olisi ehkäpä jopa huutava vääryys, mikäli Lukko ei kauden 2020-2021 päätteeksi saisi ansaitsemaansa mestaruutta. Raumalaiset ovat joutuneet vuodesta 1963 lähtien odottamaan organisaation toista mestaruutta. Raumalaisten mielestä tuskin ihan heti on poistumassa kauden 2013-2014 nöyryytys, kun kettupaidat joutuivat Porin Isomäessä katsomaan avausottelussa kun Ässien kolmas mestaruusviiri nostettiin hallin kattoon. 

Raumalaisten kiekkofanien pessimistinen lähestymistapa on siis suoraa seurausta siitä, ettei raumalaisia mitalipeleissä olla totuttu kovin usein näkemään. Nähtäväksi jää, pystyykö sinikeltapaidat hinaamaan toisen viirinsä makkarahallin kattoon. 

HIFK laittaa kapuloita rattaisiin

Upean loppukauden pelannut HIFK on noussut totisesti taistelemaan paikasta neljän parhaan joukkoon, sillä joukkue johtaa kirjoitushetkellä ottelusarjaa Oulun Kärppiä vastaan 2-0. Helsinkiläisten vakuuttava loppukausi nosti joukkueen runkosarjan sijalle 2. 

HIFK:n edellinen mestaruus tuli vuonna 2011, jota voidaan pitää suurena pettymyksenä sillä joka vuosi HIFK:n pelaajabudjetti on Liigan suurimpien joukossa. Jos pitäisi veikata Lukon suurinta haastajaa kevään pudotuspeleissä, olisi vastaus luultavasti HIFK – kysyi asiasta sitten keneltä tahansa. HIFK ja Lukko eivät voi kohdata välierissä, joten mahdolliseen Lukko vs HIFK -finaaliin on siis todelliset mahdollisuudet. Toki tämä tarkoittaisi sitä, että Lukko selvittää ensin tiensä Ilveksen ohi, eikä HIFK enää kompuroi Kärppiä vastaan. 

Pelaajakortti – Sebastian Wännström, Ässät

Vuonna 1991 ruotsin Gävlessä syntynyt Sebastian Wännström on kauden 2020-2021 Porin Ässissä kiekkoillut hyökkääjä. Sebastian Wännström nousi Liigaan lähes täydestä tuntemattomuudesta, mutta on sittemmin todistanut olevansa moninverroin palkkaansa arvokkaampi pelaaja. Vaikka Porin Ässät konttasivatkin käytännössä koko 20-21 -kauden, Wännströmmin 33 maalin kautta tuskin tullaan Porissa ihan hetkeen unohtamaan – kyllä, luit aivan oikein, Wännström iski 33 maalia!

Rightilta ampuva, numerolla #40 pelaava hyökkääjä voitti koko Liigan maalipörssin näytöstyyliin, ja ruotsalaisen pelaaminen onkin paljolti muistuttanut erästä toistakin maalisylkijää, joka Porissa on pelannut (Tomas Zaborsky). Vaikka tuuri on aina ansaittava, Wännströmin maaleista moni on tullut tilanteista, jotka eivät ole edes muistuttaneet maalipaikkaa – loistavan maalintekijän merkki siis tämäkin!

Wännström on yhteensä tällä kaudella pelannut 57 ottelua, joissa mies on iskenyt 33+13 = 46p. Tällä saldolla aukeaa myös paikka TOP10 pistepörssissä. 

Kausi 2020-2021

Wännström hankittiin yhden kauden sopimuksella SHL:ssä pelaavasta Leksandista, mutta voitanee jo varmuudella kertoa, ettei mies tule tämän kauden jälkeen Liigassa jatkamaan. Yli 30 maalia jos tässä liigassa naputtelee, on hyvin todennäköistä, että palkkapussiin lisätään yksi nolla lisää esimerkiksi itärajan toisella puolella. Wännströmin tulevaisuuden osoitetta ei ole vielä paljastettu, mutta miehen agentilla tuskin on tekemisen puutetta tällä hetkellä. Porilaisten kannalta olisi toki miellyttävää mikäli mies pelaamaan vielä jäisi, mutta tällainen skenaario on hyvin epätodennäköistä. 

Yksilötasolla ilmiöimäinen suoritus

Kun ottaa huomioon miten huonosti Ässät ovat kokonaisuutena pelanneet, on jopa ilmiömäistä, että Sebastian Wännström on onnistunut tekemään yli 33 maalia. Ässät on koko Liigan eniten jäähyjä ottava joukkue, joten muutenkin vaikeaan viisikkopelaamiseen on jouduttu vielä kaiken hyvän lisäksi pelaamaan alivoimalla keskimääräisesti n. 13 minuuttia per ottelu. 

Jokainen Porin Ässien pelejä tällä kaudella seurannut voi yhtyä siihen, ettei joukkue ole oikeastaan missään välissä onnistunut täyttämään potentiaaliaan. Tämä on porilaisten kannalta varsin ikävää, sillä nimilistaa kun katsoo, olisi joukkueen pitänyt joidenkin ennakoiden perusteella pelata jopa suorasta pudotuspelipaikasta. 

KHL vai SHL?

Vielä ei siis tosiaan ole varmuutta siitä, missä Wännström tulee jatkamaan seuraavalla kaudella, mutta vahvimmat huhut olisivat viemässä miestä KHL:ään, tai SHL:ään. Jännä nähdä, pystyykö mies lunastamaan odotukset myös seuraavallakin kaudella, vai oliko tämän kauden maalimäärä kenties sitä kuuluisaa “suonenvetoa”. 

Patrik Laine – vieläkö ura lähtee nousuun?

Koko Suomen kultapoika Patrik Laine on joutunut viime aikoina todelliseen myrskyn silmään. Kesken sopimuskautensa Columbukseen treidattu Laine joutui uudessa seurassaan välittömästi päävalmentaja John Tortorellan koirankoppiin. Patrik Laineen lahjoja ei käy kiistäminen, sillä esimerkiksi miehen laukaus on todennäköisesti NHL:n top3:ssa, mutta valitettavasti tämä ei ihan vielä riitä kovimmalle tasolle. 

Patrik Laineen ura lähti lupaavasti käyntiin Winnipegissä, mutta jo ensimmäisen kautensa aikana mies nousi otsikoihin väärien asioiden vuoksi. Joukkueen kapteenilla Blake Wheelerillä ja Patrik Laineella raportoitiin olevan kylmät välit, vaikka Wheeler tämän julkisesti kielsikin toimittajien kyseltyä asiasta. Laine myös kertoi julkisesti olevansa pettynyt, että joutuu pelaamaan “huonojen pelaajien kanssa”, joka luonnollisesti aiheutti joukkueen sisällä hieman närää. Päävalmentaja Paul Maurice varsinkin kuritti Lainetta usein istuttamalla nuorukaista penkillä, vaikka Jets pelasi ylivoimaa. 

Columbuksessa uusi alku, vai uran loppu?

Patrik Laineen motivaatiota ollaan kritisoitu koko miehen uran ajan, eikä suotta. Julkisuuteen lauotut “pelaan n. 8 tuntia päivässä Fortniteä” -tyyppiset kommentit eivät ainakaan edesauttaneet Lainetta. Columbuksessa alku on ollut myös todella vaisua, sillä miehen ylimielinen käyttäytyminen on aiheuttanut sen, että Tortorella on joutunut penkittämään Lainen useampaan otteeseen. Tortorellan arvotuksesta Lainetta kohtaan kertoo kuitenkin jotain se, että mies on sanonut Patrik Laineesta seuraavaa: “Do you think I WANT to sit him on the bench?”. Vapaasti suomennettuna Tortorella siis kysyi lehdistön edustajilta, että uskovatko he todellakin siihen, että hän HALUAISI pitää Laineen penkillä?

Patrik Laineen kannalta aika Columbuksessa tulee todennäköisesti määrittelemään miehen NHL uran, niin hyvässä kuin pahassakin. Siirtohuhutkin ovat jo alkaneet liikku, vaikka mies ei vielä montaa peliä ole Blue Jacketseissa ehtinyt pelaamaan. 

Vaikka on vaikea päätellä mitä kuliseissa tapahtuu, ulkopuolisen silmiin vaikuttaa siltä, ettei Patrik Laine valitettavasti tällä hetkellä ole tarpeeksi paksulla nahalla liikenteessä, vaan olettaa peliajastaan liikoja. Pelkällä kovalla laukauksella ei valitettavasti NHL:ssä kovin pitkää uraa tee, vaan nykypäivän supertähdiltä vaaditaan kokonaisvaltaista suorittamista illasta toiseen. 

Patrik Laineen ura numeroina

Liiga, 52 ottelua, 17+17 = 34p

NHL, 339 ottelua, 148+117 = 265p

Mestis, 36 ottelua, 5+7 = 12p

Ikä: 22

Pituus: 194cm

Paino: 93kg

Kauden 2020-2021 topit & flopit

Runkosarja kuluvan kauden osalta alkaa kohta olemaan lopuillaan, ja viimeisistä pudotuspelipaikoista vielä taistellaan. 60 ottelun runkosarjassa sijoitukset ratkaistaan poikkeuksellisesti pistekeskiarvon osalta, sillä maailmanlaajuinen pandemia on pakottanut myös Liigankin näiltä osin turvautumaan erikoisjärjestelyihin. 

Huolimatta tyhjille katsomoille pelatuista otteluista, pelin taso on ollut yllättävänkin korkealla läpi kauden, ja kotimaisissa kaukaloissa ollaankin nähty todella nimekkäitä yksilöitä. Petri Kontiola, Sakari Salminen, Andreas Borgman, Mika Niemi, Josh Kestner, Aleksi Saarela, Daniel Audette – sekä monta muuta. 

Onnistujat

Kauden suurimpiin onnistujiin lukeutuu luonnollisesti runkosarjaa täysin suvereenisti johtava Rauman Lukko. Vaikka RTK:n miljoonien päällä makaava Rauman Lukko ei olekaan onnistunut 58 vuoteen voittamaan yhtään mitään, ovat Pekka Virran tämän kauden suojatit pelanneet ajoittain pelottavankin hyvin. 

Myös viimeisen vuosikymmenen huonolla menestyksellä pelannut TPS on saanut rivinsä vihdoin järjestykseen ja joukkue löytyykin runkosarjan sijalta 3. Josh Kestnerin johtama TPS vilisee myös Lauri Korpikosken ja Ville Lajusen tasoisilla supertähdillä. Turkulaisille TPS:n menestys maistuu varmasti erityisen hyvältä, sillä TPS ei valitettavasti ole perinteidensä vaatimalle tasolle edellisten kausien osalta yltänyt. 

Onnistujien joukkoon voisimme nostaa myös Lahden Pelicansin, joka tällä hetkellä taistelee vielä suorasta pudotuspelipaikasta. Sijat 2-8 ovat oikeastaan vielä täysin auki, joten Pelicansin osalta jännitysnäytelmä tiivistyy kauden edetessä loppuaan. Viimeisten 3 ottelua määrittelee sen, aloittaako Pelicans säälipleijareista, vai suoraan 8 parhaan joukosta. 

Flopit

Ylivoimaisesti suurimpana floppina voidaan pitää Porin Ässiä, joka onnistui pullauttamaan itsensä totaalisesti ulos jopa viimeiseltä säälipleijareihin oikeuttavalta sijalta (10.). Nimellisesti erittäin kova porilaisjoukkue on kyykännyt läpi kauden, eikä Atu Selinin suojatit ole onnistuneet toteuttamaan valmentajansa pelitapaa. Onko vika sitten pelaajistossa vai valmentajassa, siihen saamme todennäköisesti vastauksen kauden loputtua. 

Ässien tapaan myös JYP löytyy aivan väärästä päästä sarjataulukkoa, mihin olemme yleensä tottuneet. Sijalla 13. makaava JYP oli hetkittäin koko Liigan yleinen vitsin aihe, mutta loppua kohden hekin onnistuivat peliään parantamaan. Tämä ei kuitenkaan riitä edes säälipleijareihin, joten pitkästä aikaa Jyväskylässä joudutaan toteamaan, että tänä vuonna ei pudotuspeliotteluita Hippoksella käydä. 

Kuka voittaa mestaruuden?

Nähdäksemme mestaruus tullaan ratkomaan HIFK:n, Tapparan sekä Rauman Lukon välisessä kamppailussa. Suurin ennakkosuosikki tällä hetkellä on luonnollisesti Rauman Lukko, mutta viimeksi 2011 mestaruuden voittanut Helsingin IFK tulee myös todennäköisesti erittäin nälkäisenä alkaviin playoff-otteluihin. 

Connor McDavid – G.O.A.T?

Edmonton Oilersin kapteeni, numerolla 97 pelaava Connor McDavid on laittanut NHL-puolustajia solmuun jo viimeiset 6 vuotta. Välillä jopa häikäisevän kovalla tasolla pelaava Connor McDavidista on sanottu, että miehellä olisi rahkeita olla jopa kaikkien aikojen parhaimpien pelaajien joukkoon lukeutuva yksilö. Tämä ei varmasti ole kovin kaukaa haettua, mikäli miehen otteita on viimeisten 6 vuoden aikana seurannut. 

Meidän sanaamme asiasta ei tarvitse uskoa, riittää kun katsoo edellisten kausien pisteitä:

2015-2016 (ensimmäinen kausi) – 45 peliin 16 + 32 = 48p

2016-2017 – 82 peliin 30+70 = 100p

2017-2018 – 82 peliin 41 + 67 = 108p

2018-2019 – 78 peliin 41 + 75 = 116p

2019-2020 – 64 peliin 34 + 63 = 97p

2020-2021 – 42 peliin 23 + 46 = 69p

… huh huh, kohtalaisen kovia pistemääriä!

Tähän ei ole edes laskettu mukaan vielä pisteitä joita McDavid mätti juniorisarjoissa, n. 2.5 pisteen keskiarvolla. 

Edmontonissa menestyminen mahdotonta?

Edmontonia ei menestyksellä ole viimeisten kausien aikana hemmoteltu, joka puolestaa tekee McDavidin pistemääristä entistä ihmeellisimpiä. Viimeisen 6 vuoden aikana vain kahdesti playoffeihin yltänyt Edmonton on lukemattomista ykkösvarauksista huolimatta aina onnistunut pilaamaan mahdollisuutensa. Mainittakoot ykkösvarauksista vielä se, että Edmonton on aina varannut hyökkääjiä, joka on johtanut mm. siihen, ettei esimerkiksi puolustuspäähän, tai mv-osastolle ole saatu riittävästi apuja. 

On sanomattakin selvää, että Edmontonin tulevaisuus lepää käytännössä yksin Connor McDavidin harteilla, ja toistaiseksi nuori kapteeni on ainakin osoittanut olevansa maineensa arvoinen. Yli 20 miljoonan dollarin palkkaa (sponsoritulot laskettuna mukaan) nauttiva McDavid tulee todennäköisesti vuosien saatossa koettelemaan useaan otteeseen erilaisia NHL:n pistepörssin ennätyksiä. 

Mainittakoot nyt kuitenkin vielä sen verran, että osa McDavidin menestyksestä on pakko myös vierittää Leon Draisatlin hartioille, sillä kolossaalisen kokoinen saksalainen on myös nakutellut ahkerasti pisteitä pelatessaan McDavidin kanssa samassa ketjussa. Varsinkin Edmontonin YV on tappavan tehokasta, kun tämä tutkapari valtaa kentän samaan aikaan. 

Kausi 2021-2022 määrittelee paljon

Edmontonissa tulevaisuus on ristiriitaisten tunteiden vuoristorataa tällä hetkellä. Toistaiseksi asiat ovat hyvissä uomissaan, mutta Stanley Cupista joukkue ei nykyisellä rosterillaan todennäköisesti pysty moneen vuoteen vielä tosissaan kamppailemaan. 

Edmontonin GM:llä onkin tiukat paikat, sillä jostain olisi kaivettava apuja myös puolustukseen. Legendaarinen “hyökkäyksellä voitetaan pelejä ja puolustuksella mestaruuksia” -sananlasku pitää tässäkin paikkansa.